在疫情爆發一年多之後,美國經濟即將完全復甦。但要達到這個里程碑,仍然不是一件容易的事。

去年與穆迪分析公司合作開發的「CNN商業頻道回歸正常指數」(CNN Business’ Back-to-Normal Index)顯示,美國經濟已經回升到了一年多前,即是疫情爆發前的水平的90%。

該指數由37個國家級指標和7個州級指標組成,它在2020年4月跌至57%左右的谷底。

但是,儘管取得了巨大的進步,但是要回升最後的10%是很困難的。雖然疫苗接種工作正在進行,消費者再次把錢花在飲食和旅行上,但是美國仍然缺乏數百萬個就業機會,這低於疫情前的水平。與此同時,許多員工仍然對於是否應回去面對面的工作,感到猶豫不決;圍繞兒童教育的謎團也還沒有解決。在許多地區,學校和託兒所仍沒有恢復滿負荷運轉。

以下是讓這個國家100%回到疫情前的經濟狀況所需解決的問題:

勞動力市場的缺口

勞動力市場正處於一個尷尬的復甦階段。與疫情爆發前相比,這個國家減少了數百萬個工作崗位。與此同時,許多企業表示,他們找不到所需的工人。經濟學家警告說,儘管大多數工作崗位會恢復,但有些可能已經永遠地消失了。

受衝擊尤其嚴重的州——包括紐約州、內華達州和夏威夷州在內——失業率仍然落後於6.1%的全國失業率。

經濟學家預測,在今年剩下的時間裏,許多工作崗位將會回歸。今年9月全面重新開放面對面授課教育,也可能帶來另一輪就業增長。

但截至今年4月,與去年2月的疫情爆發之前相比,美國仍然減少了820萬個工作崗位。僅酒店業和休閒業,就減少了280萬個就業崗位。該行業受去年疫情停擺的影響最為嚴重,但也經歷了最強勁的就業反彈。

來自LinkedIn並以回歸正常指數衡量的數據顯示,醫療保健、零售和房地產業的招聘職位數量正在飆升。低抵押貸款利率也刺激了全美國的房地產繁榮。

與此同時,製造業的高管們抱怨稱,他們找不到熟練工人。

現在,各行各業的企業都在提高工資,以吸引員工前來上班。而共和黨人則認為,疫情時期擴大的失業福利,是工人們寧願待在家裏也不願去上班的主要原因。

根據美國銀行的估計,對於那些收入較低的人,也就是年收入低於3.2萬美元的人來說,考慮到他們增加後的福利收入會更高,待在家裏可能會更具經濟意義。對於所有其他工人來說,這則是一個權衡重返工作崗位的感染風險的問題。這份工作有可能使他們或他們所愛的人,暴露在仍然在全國各地非常活躍的病毒感染之下。

這取決於消費者

美國經濟是由人民推動的。消費支出是衡量經濟活動最廣泛的指標,佔美國國內生產總值(GDP)的三分之二以上。

現在,消費者的支出再次增加,尤其是在餐館和旅遊方面。去年,這兩個領域的業務一度停滯。

現在,經濟復甦拼圖中最大的一塊,是讓人們繼續消費。華盛頓的經濟刺激計劃和擴大的失業救助金幫助推動了這一切。但來自經濟分析局(Bureau of Economic Analysis)並經過回歸正常指數分析的數據顯示,全國儲蓄率仍遠高於疫情爆發之前。

這裏的擔憂是雙重的:需要人們去消費而不是儲蓄,以幫助經濟恢復正常。但與此同時,消費的反彈,以及其他因素,包括原材料價格的上漲,都正在刺激通貨膨脹急劇上升。

一些經濟學家擔心,價格上漲過快會抑制消費者的消費。這對經濟復甦來說,將是非常壞的消息。但到目前為止,還沒有出現這種情況的跡象。

從投資者的角度來看,股市仍接近歷史高點。但如果美聯儲認為通脹過於令人擔憂,央行可能會改變其接近於零的利率政策,結束股市的繁榮。

總而言之,美國地經濟復甦正在緩慢進行中,但它是建立在大量的、不斷變化著的部件以及一種微妙的平衡上的。在事情完全恢復正常之前,它不可能不令人一直提心吊膽。#

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