美國4月就業增長不如預期。總統拜登周一(5月10日)對待業工人發出警告說,如果工人在沒有染疫風險(如:需照顧確診親屬)的情況下,拒絕了合適的工作邀請,將喪失領取失業救濟金的資格。

據CNBC報道,拜登周一宣佈,隨著大量企業在經濟重啟之際僱用人手,他的政府將分發更多的疫情救濟資金幫助企業提高工資,以吸引工作者上門。同時,允許州和地方政府申請疫情救濟撥款,以推動簡化兒童保育中心的援助分配,並向1.6萬家陷入困境的餐館和酒吧發送補助金。

拜登表示,目前沒有「看到多少證據」可以表明,聯邦失業救濟金在9月到期前、每周發放300美元會阻止人們去工作,反駁了批評者有關失業金增加將阻礙美國人找工作的說法。拜登補充說,「美國人想要工作」,最新的就業數據恰恰反映了經濟刺激計劃的重要性。

拜登還表示,任何「獲得合適工作(邀請)的人必須接受這份工作,否則就會失去失業福利」;除非這些失業者有與感染中共病毒(武漢肺炎、COVID-19)相關的具體問題。

此外,拜登也要求接受聯邦救濟的僱主提供良好的薪酬,保護工人免受病毒侵害,並鼓勵接種疫苗,使美國人能放心地接受工作。

拜登在白宮的講話中說:「我的期望是,隨著經濟的恢復,這些公司將提供公平的工資和安全的工作環境。如果他們這樣做,他們會找到大量的工人。」

根據白宮發佈的聲明,「工人不能因為對COVID-19的一般性、非具體的擔憂而拒絕工作,並繼續領取福利。」但如果家裏有一個因病毒而不能上學的孩子,或者如果僱主不遵守聯邦或州的衛生標準,以及其它原因,他們可以拒絕工作並繼續領取失業金。

勞工部上周五公佈,美國4月非農就業人數僅小幅增長26.6萬,遠低於預期的100萬,失業率上升至6.1%。勞工部在該報告提到,在經濟重新開放之際,企業如何吸引工人,以及政府在鼓勵就業方面應該發揮甚麼作用是當前的主要挑戰。

另一方面,共和黨人和商業組織都對「增強型的聯邦失業金」的必要性提出質疑,因為美國大部份的地區都準備解除限制。該失業金是拜登1.9萬億美元疫情救濟方案的一部份。◇