5月11日,澳洲政府宣佈了一項價值746億澳元的預算開支計劃,目的是在未來兩年內利用所得稅及營業稅減免,以及龐大的老年護理和精神健康社會服務支出,創造25萬個就業機會。

財長弗萊登伯格(Josh Frydenberg)將就業目標置於聯邦預算的核心位置。新預算旨在通過支出措施推動澳洲經濟,為後疫情時期創造足夠的增長,以支持創紀錄的赤字和債務。

弗萊登伯格的第三份預算案假設澳洲的國際邊界將繼續關閉至明年年中,並提供了謹慎的前景預測,預計到2025年,儘管在經濟反彈的情況下,但仍會有持久的赤字和近1.2萬億澳元的總債務。

財長說,疫情期間的預算需要為經濟注入更多的增長,承諾延長為大約1000萬中低收入工人延長去年的減稅措施。

「今晚的預算中,減稅的真正受益者是中低收入者」,他說,「他們是收入在48,000澳元和98,000澳元之間的技術工人和卡車司機、教師和護士,他們的收入情況將改善1080澳元。」

如果政府不延長這項減稅措施,他們將有淨增稅。雖然政府選擇不推出更大的稅收改革,但財長表示,對中高收入的納稅人進行更多的減稅將在2024年按計劃進行。

五年內746億澳元的新支出和稅收減免計劃還包括為企業延長一年的寬鬆抵稅規定,年營業額不超過50億澳元的企業在2023年6月前購買資產的全部成本將可以立即進行稅務抵扣。

除了這項五年內耗資179億澳元的最大單項優惠措施之外,政府還將延長一項計劃,允許小企業結轉舊損失,以減少他們的稅單,這將耗資32億澳元的聯邦收入。

龐大的支出包括177億澳元用於老年護理,27億澳元用於新的培訓計劃,20億澳元用於心理健康,18億澳元用於女性經濟保障。在上個月公佈的提高兒童保育資金後的一項重要預算舉措中,政府首次向各州分配長期資金,以保證學前教育的普及,四年的費用為16億澳元。

就業目標是預算雄心的一部份,即把失業率降低到可以促進工資增長的水平。

弗萊登伯格說:「到2022-23年底,這項預算將有助於創造25萬個以上的就業機會。」

不過,他向媒體強調,這只是一個預測,而不是個人的保證。

「我相信這項預算將創造就業機會,並且這項預算將確保澳洲的經濟復甦。」

預算案預測,國內生產總值的實際增長將從本財年的1.25%上升到明年的4.25%,然後在2024財政年度緩和到2.5%。預計失業率將從現在的5.6%下降到2023財年的4.75%,2024和2025年的4.5%。澳洲儲備銀行預測將下降到4.25%。

當被問及他是否有信心在未來兩年內可以創造25萬個工作職位時,弗萊登伯格說:「我相信我們可以在預算中實施這些措施,並按照預期創造更多的工作。」#

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