黃先生從18歲開始就經常與三五好友歡聚飲酒,喝到爛醉才回家;出社會工作後,更是離不開酒精,一天沒喝酒,就覺得渾身不對勁。41歲時,他的酒癮情況加重,每天起床就要先喝1杯酒,工作時也總是想飲酒,無法專心工作,最後因胃出血就醫,同時確診早期肝硬化。

醫生在評估黃先生的酒癮情況後,將他轉介至身心醫學科,並照會臨床心理師給予酒癮團體治療,同時以藥物控制酒癮戒斷症狀;歷經2年的治療,黃先生終於戒酒成功,迄今將近5年不曾飲酒。

過度飲酒造成的危害

酒是生活中最常見的成癮物質,許多民眾覺得自己「只是小酌」,但經常在不知不覺中過量飲用。曾有研究結果顯示,男性以每周2罐啤酒、女性以每周1罐啤酒為上限,如果超過此標準,將毒害健康,不可不慎;如果是太年輕就接觸酒精,則可能導致終身酒精成癮,無法戒除。

過度飲酒除了會造成腸胃出血、肝病變、糖尿病、骨折、癌症、失智、腦部病變、精神異常、情緒症狀等健康問題,在酒精影響下發生的暴力、酒駕等社會事件更是時有所聞。

酒精對青少年的影響

台灣、香港等地目前規範18歲以上可以購買酒精類飲品,相較美國合法飲酒年齡21歲提早許多。青少年是腦部發展的關鍵時期,21歲之前仍屬於青少年晚期階段,任何一個外來物質都可能對腦部造成影響,尤其酒精對學習能力、記憶力的傷害最為顯著。

美國與德國的流行病學調查顯示,18~21歲青少年晚期酒精濫用及成癮比例明顯驟升,因此不鼓勵過早接觸酒精。一旦酒精成癮就沒有回頭路,會從喜歡酒到身體需要酒,只要不喝就覺得不舒服,嚴重者還會出現手抖、幻覺、意識錯亂等情況,而且5年死亡率高達8%~10%。

杜絕一切酒品是上策

台北慈濟醫院胃腸肝膽科主任陳益乾指出,面對酒癮患者,治療上除了提供戒酒藥物,也會合併個別心理治療,找出酗酒的原因,並輔以團體治療和家庭治療;但臨床上,成功戒酒的患者實屬少例。酒癮治療與其它身心疾病治療的不同在於,酒癮患者在臨床介入下會很快清醒,但是如果患者沒有很強的自制力,通常在離開醫院後,還是會無法克制自己買酒喝的欲望,導致酒癮不斷復發。

陳益乾提醒民眾,要避免酒癮最好的方法就是杜絕一切酒品,為了自身的健康,一定要遠離酒精。◇