美國海軍在近日的一次演習中,首次用無人機群摧毀了一艘水面艦艇。美國媒體報道說,美國海軍此舉是向中共釋出信號。

無人機群摧毀艦艇的行動是上個月在加州海岸附近進行的「無人系統綜合戰鬥問題21」(UxS IBP 21)演習中進行的。無人機群摧毀的目標由一艘無人駕駛船隻識別,襲擊目標也是導彈驅逐艦「約翰·芬恩號」(John Finn)發射SM-6反艦導彈針對的敵艦。

這次演習的技術經理吉姆·艾肯(Jim Aiken)少將在新聞發佈會上說:「這次演習的目標是評估這些無人駕駛系統,以及它們如何與載人系統進行實際協作。」

海軍官員對無人機群如何涉入這次演習的詳情守口如瓶。此前曾有報道稱,該演習將包括海軍「超級群」項目(Super Swarm project)中的一個元素。這項研究探索包括無人機、無人潛艇和無人水面艦艇在內的「群」,如何協調對敵方艦隊展開攻擊,以取得最大效果,以及相關防禦問題。海軍研究人員拒絕討論這項工作。

福布斯新聞4月30日報道,這種演習的目標很明確,是向中共釋放信號。中共正在開發所謂的「反介入/區域拒止防禦」(anti-access/area denial defenses)——分層導彈和雷達系統,以使美國飛機和軍艦無法進入南中國海。最近的演習,尤其是「群」襲擊,表明美國正在準備作出回應。無人系統允許採取軍事行動,而不會冒著士兵生命的危險,也不會造成人員傷亡升級的危險。與導彈不同,「群」襲擊具有可擴展性,可以升級到任何級別的衝突。

報道說,參加本次演習的無人機群的大小、類型或數量均未知。但是,海軍先前的許多工作都涉及雷神公司的郊狼(Coyote)無人機系統,這是一種13磅重的管式無人機,帶有五呎彈出翼,現在標配群集功能。郊狼可以攜帶各種有效載荷,包括電子戰裝置或可爆炸的彈頭。海軍的LOCUST項目(Low Cost UAS Swarm Technology,即「低成本無人機蜂群技術」)先前已經展示了多達50架郊狼無人機的群(Swarm),用以協調它們的進攻。

無人機群摧毀艦艇的行動是上個月在加州海岸附近進行的「無人系統綜合戰鬥問題21」(UxS IBP 21)演習中進行的。圖為參與行動的一款無人機。 (U.S. Navy photo by Construction Mechanic 2nd Class Michael Schutt)
無人機群摧毀艦艇的行動是上個月在加州海岸附近進行的「無人系統綜合戰鬥問題21」(UxS IBP 21)演習中進行的。圖為參與行動的一款無人機。 (U.S. Navy photo by Construction Mechanic 2nd Class Michael Schutt)

這種戰術是通過向對手施加其無法應對的更多攻擊,來使其防禦不堪重負。低成本是關鍵特徵,LOCUST的想法是整個「群」的成本將低於傳統導彈。小型彈頭可以擊落雷達和其它重要武器系統,而把那些大型目標交給大型武器去攻擊。這種戰術理念是,通過對脆弱點進行多次精準打擊,這種「群」也可能會給對手造成更嚴重的傷害。

與傳統導彈相比,這種「群」還有另一個優勢:50架無人機可以攻擊50個小型目標,例如快速攻擊艇或無人水面艦艇。

海軍並沒有透露無人機群是如何發射的。LOCUST最初設計為從水面艦艇發射,但海軍也在開發潛射無人機群。

飛機也可能發射無人機群。2020年,海軍透露超級群試驗包括從C-130運輸機發射破紀錄的1,000架CICADA迷你無人機。CICADA代表近距離隱蔽式自主一次性飛機,是一種微型滑翔機,具有六英吋翼展,可攜帶電子戰載荷或將地面感應器傳送到特定地點。在過去15年中,CICADA參與了海軍的各種實驗計劃。

一個無人機群也可以執行騷擾任務,通過干擾無線電系統和導航來對目標進行干擾,也可以通過擊倒無線電天線桿或其它基礎設施打擊對手,或者對對方船隻發動沉重打擊,如上述演習所示。無論採取何種形式,當其它武器都很難實施時,這類「群式」武器將能夠發揮作用。

另一方面,中共軍隊也用無人機群。#
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