美國國家航空暨太空總署(NASA)日前模擬1顆被命為「2021PDC」小行星撞地球演習,這顆大小約140米左右的小行星預測在半年內撞擊地球,演習結果發現,以目前地球的科技,沒有任何手段來阻止小行星撞擊。

綜合外媒報道,NASA模擬這顆被命為「2021PDC」小行星正朝地球飛來,「2021PDC」在4月19日被發現,當時預測有5%的機率在10月撞擊地球。

持續觀測下,5月2日確認小行星極有可能撞擊歐洲或北非,4月30日進一步確認小行星會墜落在東歐地區,在撞擊前4天,逐漸縮小範圍確認「2021PDC」將落在德國、捷克、奧地利邊界區域。

演習結果顯示,在如此短時間內,沒有方法阻止小行星撞地球。研究小組表示,他們曾考慮用核彈來炸毀小行星,但不確定性高,最終他們坦承唯一的方法就是疏散撞擊區域民眾,來儘可能減少傷亡。

NASA近地天體研究中心(CNEOS)數據顯示,這種大小的小行星撞擊地球,有21%的機率造成百萬人傷亡,屆時歐洲可能有660萬人受到影響,同時小行星撞擊對環境與世界經濟破壞將難以估計,並可能出現長達數年的寒冷天氣。

為避免地球受到類似浩劫的發生,NASA將在未來幾個月進行研究防禦系統DART(Double Asteroid Redirection Test,雙行星重新定向測試)測試,準備發射一艘宇宙飛船撞擊一顆小行星,來看是否可改變小行星的軌道。◇