海底火山的噴發向海洋傳遞著巨大的能量。一份新研究發現,僅密歇根州北埃斯卡諾巴(Northern Escanaba)海底火山單次噴發的能量,足夠給整個美國供電幾天。

陸地火山的噴發相當壯觀,噴發產生濃厚的火山灰對路過附近的飛機產生很大的影響,對火山周圍地域的氣候也造成一定影響。不過,地球上大部份火山活動其實是發生在海底深處。

4月21日發表於《自然·通訊》(Nature Communications)的一份研究考察了海底火山噴發的情況,發現海底火山噴發對周圍環境的影響比陸地火山更大、更廣。

海底火山的噴發也會產生大量的火山灰,它們在海底造成的效果和陸地不同:產生由滾燙的海水形成的巨型風暴,也叫巨熱流柱(megaplume)。它們的規模如此之大,大約有4000萬個奧運會標準游泳池的體積。

科學家多年來一直在尋找這些巨熱流柱的來源,研究它們對海洋環境和生物的影響,可是海底火山的噴發大多發生在地球上非常偏遠的區域,難以探測。

這次,英國利茲大學(University of Leeds)的火山學家根據2009年一份研究提供的觀測數據,結合數學模型分析,對海底火山噴發進行了探索。

2009年發表於《火山學與地熱研究雜誌》(Journal of Volcanology and Geothermal Research)的一份研究,分析了在太平洋東北部蒐集到的來自密歇根州北埃斯卡諾巴海底火山噴發的岩漿流。那份研究顯示,北埃斯卡諾巴噴發口把海水加熱,形成熱流柱,帶著大量火山岩石和碎片,肆虐的範圍可以抵達距離噴發中心地3英里處。

利茲大學的研究員根據這些數據構建了模型,能夠預測這些噴發所釋放的能量。

主要研究員弗格森(David Ferguson)在給vice新聞網站的郵件中說:「我們的結果顯示,單次噴發的能量足夠給美國供電一段時間,從幾小時到幾天不等。當然,我們能夠利用這些能量的可能性微乎其微,因為我們不知道它們甚麼時候、在哪裏噴發,更別說怎樣利用任何儀器抵達現場。」#

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