美國太空探索技術公司(SpaceX)成功將美國太空人送入太空。國際太空站(International Space Station)內的人數在周六(4月24日)增加到11人。這是十多年來空間站內人數最多的一次。

這些太空人來自美國、俄羅斯、日本和法國。周六,他們都擠進了影片鏡頭,接受了各自國家的航天機構領導人的祝賀通話。

據「霍士新聞網」(Foxnews)報道,日本宇宙航空研究開發機構理事長山川宏(Hiroshi Yamakawa)在日本飛行控制中心表示:「在世界各地面臨艱難的形勢下,我相信,你們給我們所有人帶來了勇氣和希望。」

在從美國太空總署(NASA)的甘迺迪航天中心發射一天後,一個可回收的SpaceX飛船載著4名太空人抵達國際太空站。這艘「龍」飛船在印度洋上空260英里(420公里)處與國際太空站自動對接。幾個小時後,艙門打開,11名太空旅行者齊聚一堂。

美國太空總署代理局長史蒂夫·尤爾奇克(Steve Jurczyk)在視像通話中說:「看到你們11個人在太空站上真是太棒了。」他指出,這將成為常態,現在SpaceX公司將定期派出飛行團隊。

新來者將在太空站停留六個月,他們將替換4名太空人。這4名太空人將於周三乘坐他們自己的「龍」飛船返回地球,結束為期半年的任務。NASA特意計劃了一個短的重疊時間段,以便讓即將離開的SpaceX太空人向新來者進行展示。

雖然這是SpaceX公司為美國太空總署進行的第三次載人飛行,但卻是第一次使用之前飛行過的飛行器,這是推動月球和火星項目的重要組成部份。去年五月,「龍」飛船首次被SpaceX 用於載人發射。

這是SpaceX公司運載的兩批太空人首次在同一時間——實際上是肩並肩地停在太空站。

NASA太空人謝恩·金布羅(Shane Kimbrough)和梅根·麥克阿瑟(Megan McArthur)是返回的「龍」飛船的指揮官和飛行員。他們在早上的對接中監控著太空艙的控制電腦。

同時進入空間站的還有法國的托馬斯·佩斯奎特(Thomas Pesquet)和日本的星出彰彥(Akihiko Hoshide)。兩人都曾在那裏生活過,金布羅也是如此。而麥克阿瑟則是第一次來到這個空間站。

歐洲太空總署總幹事約瑟夫·阿施巴赫(Josef Aschbacher)開玩笑說,空間站需要擴建,因為太空站上的人太多了。

佩斯奎特是第一個乘坐商業飛船的歐洲人。他指出,自從四年前他上次訪問太空站以來,空間站發生了很大變化,人員和太空船種類都有所增加。

他說:「很高興見到我們的朋友。」「我們希望能讓他們多待一段時間,但也不要太久,因為11個人在空間站上已經很多了。」

空間站內人數的史上最高紀錄是13人,它創造於美國太空總署的穿梭機時代。

目前空間站內包括了6個美國人,兩個俄羅斯人,兩個日本人和1個法國人。周三,當3名美國人和1名日本人啟程回國,並在墨西哥灣著陸時,空間站內人數將減少4個。

NASA在穿梭機於2011年退役後,向私營公司尋求提供往返空間站的運載服務。SpaceX公司從2012年開始對此作出回應,並在發射載人飛行之前,不斷磨練自己的技能,並最終結束NASA對俄羅斯飛船的依賴。NASA還聘請波音公司提供「商業太空的士服務」,但該公司的Starliner飛船預計要到明年才能開始運送太空人。#
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