湖南常德的土家人,有一種招待貴客的茶叫做「擂茶」。

客人來到常德,一定會被熱情地請進餐廳喝擂茶,而喝茶為甚麼要去餐廳,原來一道正宗的「擂茶」會配上一桌的輔料。這輔料有鍋巴、炒米、花生、瓜子、辣醬、腐乳、白糖、鹽巴、薑末和小饅頭等,這些食品都是當地特產,既香甜又環保。

除此之外,每位客人面前擺放著一只空碗,而餐桌旁邊爐子上的不銹鋼大茶壺,正燒著「擂茶」。待主人將熱氣騰騰的乳白色擂茶,倒入每只空碗時一定會講講「擂茶」的故事。

相傳,擂茶是神仙賜予伏波將軍馬援的神秘配方。

馬援將軍曾帶兵駐守在湖南的武陵源。一年,部隊許多將士感染上了傷寒,馬援日日為此憂愁。一日,馬援獨自在溪邊散步,遇一老婦人見他愁眉不展,便問有何難處?馬援便將部隊將士被感染傷寒一事告知。

老婦人說自己有一良方能夠治療此病,便從衣袖間摸出一張紙來遞給馬援,正當馬援細看藥方時,老婦人已化作一陣清風飄然而去。馬援知道這一定是神仙幫助自己來了,便朝老婦人離去的方向叩頭三拜後回營,並按藥方為將士煮藥,很快那些得病的將士就痊癒了。

之後,馬援就將老婦人賜予的治療傷寒的秘方傳給當地百姓,由此配方所加工出的擂茶也從此在湘西傳播開來。

客人們一邊聽著神奇的傳說,一邊動手按照自己的喜好,往擂茶中添加著食鹽、白糖和生薑末等,迫不及待的品嚐起來。

這擂茶一入口,一股濃重的混合液體便衝向喉嚨,進入五臟六腑,頓時汗水順著頸項流了下來,就在你慢慢回味的瞬間,會發現那旅途的辛勞似乎也隨著汗水一起蒸發了。有道是一口擂茶「香甜苦辣鹹,喝盡人間滋味」。

現在這擂茶的配製秘方已經完全公開了,它需要生米、花生、綠豆、芝麻、綠茶這五種原料放入擂鍋製作。

擂鍋則是用當地壺瓶山上開採的花崗岩精心鑿製而成,鍋內徑大約三十公分,內有自上而下的一道道斜凹槽。待五種原料配好後,便一齊倒入擂鍋中用木槌舂碎,隨後倒入壺中用山泉水煮熟,食用時再配上搗碎的生薑、食鹽和白糖等輔料食用,這便是純正的擂茶了。

這沏擂茶的水也很有講究,據說只有沅江水才能沏出最好的擂茶來。

雖然千年過去了,當人們一口一口地品嚐擂茶時,一定不會忘記這是蒼天恩賜給人們的養生神品。◇