日本政府周二(4月13日)的內閣會議決定,將把一百多萬噸福島核廢水稀釋後排入海中,目標是兩年後開始排放,使東京電力公司(Tepco)有時間去除水中有害放射物質。

日本首相菅義偉13日在會中表示,處理核廢水是核電廠退役無法避免的問題,在確保安全與做好負面觀感對策的前提下,排放入海是最現實的判斷。

菅義偉說:「將處理後的廢水排入海中,是一個現實的解決方案。我們將竭盡全力使水遠高於安全標準,同時採取一切可能的措施,抵制任何負面謠言。」

日本當局認為,為了推進複雜的核電站退役工作,釋放廢水是必要的程序,並指出世界各地的核電站,都會定期釋放類似的、經過濾的廢水。

福島第一核電廠事故後,為冷卻反應爐內的燃料棒,必須持續注入冷卻水,因此產生含有放射性物質的污染水。目前,在超過1千座巨大的儲水槽中,儲存著近130萬噸的廢水,相當於500個奧運會大小的游泳池,維持成本約為1千億日圓(約9.1266億美元),並且空間已所剩無幾。

日本政府表示,東京電力公司計劃先過濾核廢水,以去除「氚」以外的放射性物質。「氚」是氫的放射性同位素,難以從水中分離的。

接著,再將廢水稀釋,使氚濃度降到日本國家標準的1/40、世界衛生組織(WHO)規定的飲用水標準1/7,再進行排放。廢水將批次處理排放,整個過程需要數十年的時間。

針對日本排放廢水的方式,美國表示了支持。然而,反對該計劃的人士,仍對潛在的核污染表示擔憂。台灣與日本漁業界也對此決定表示了擔憂。

福島的漁業工會,多年來一直敦促政府不要排放廢水,認為這會對漁業造成「災難性影響」。日本政府表示,將協助當地漁民促銷產品、吸引觀光客,若仍因負面觀感導致經濟損失,東京電力公司將負責賠償。◇