埃及南部樂蜀(Luxor)發現附近最新出土一處具有三千多年歷史的古城遺址,被稱為「失落的黃金城市」,是迄今埃及境內發現的最大一座古城遺址,可望進一步釐清古埃及社會風貌。

埃及知名考古學家哈瓦思(Zahi Hawass)表示,這座「失落的黃金城」是在樂蜀西岸帝王谷(Valley of the Kings)的沙土中發現的,其歷史可追塑至古埃及新王國時期第十八王朝法老阿蒙霍特普三世(Amenhotep III,約公元前1388-1351年在位)執政時期,是當時最大的行政和經濟中心。阿蒙霍特普三世統治時期被認為是古埃及的黃金時代。

這座新出土的古城遺址位於樂蜀尼羅河西岸的拉美西斯三世國王神廟和阿蒙霍特普三世巨像之間,阿蒙霍特普三世的孫子圖坦卡門(Tutankhamun)和他的繼任國王艾(Ay)也繼續使用這座城市。

哈瓦思表示,許多外國考古團隊都在尋找這座古城,但都沒有找到。埃及考古團隊在2020年9月發現它並展開挖掘,經過7個月挖掘,陸續發現了好幾個街區,包含行政區和住宅區,整體保存狀況良好,目前發現的房屋牆壁最高達3米,房間內還放有日常生活工具。

考古人員還發現了一個完整的麵包店遺址,裏面設有多個焗爐和儲藏用的陶器。還挖掘到一些珠寶首飾、大量彩色陶器、聖甲蟲雕像,以及刻有阿蒙霍特普三世名字的泥磚。

考古人員表示,這是迄今在埃及發現的規模最大的古城遺址,深埋地下數千年無人觸碰,古代居民留下的遺蹟恍如昨日。隨著挖掘工作深入,古城遺址有望出土更重要的文物。

美國約翰霍普金斯大學埃及藝術與考古學教授布賴恩(Betsy Bryan)表示,這是近一世紀以前發現圖坦卡門古墓後,埃及最重要的考古發現。

儘管遺址尚未完全挖掘,但考古學家表示,這次的發現可望進一步釐清古埃及歷史上的一些疑問及其社會風貌。

阿蒙霍特普三世也被稱為「華麗的阿蒙霍特普」,是古埃及第十八王朝的第九任法老。在他統治的數十年期間,古埃及的藝術和國力達到了巔峰。考古人員先前在樂蜀附近發現象徵他與妻子的兩座巨大石像。◇