有的運動員和健身愛好者為了輔助練就肌肉而定期使用類固醇激素。新研究發現,長期使用這類藥物將加速大腦老化。

類固醇作為一種激素,少量短期使用可以作為治療某些疾病的方法,可是長期使用其弊端可以算是臭名昭著了,包括降低睪丸激素水平,影響心理健康和引發心血管疾病等。現在一份新研究發現,它還會加速損害大腦的認知力。

這份研究的負責人挪威奧斯陸大學國家醫院(Oslo University Hospital)的比約訥貝克(Astrid Bjørnebekk)說,以前就該藥物對大腦認知力影響的研究不多。這項研究是至今為止同類中最大範圍的一次。「之前沒有研究考查過使用合成代謝類固醇對大腦老化程度的影響,這方面有很多值得去了解。」

研究人員用2,000名健康男性的腦部掃瞄數據訓練一個人工智能系統,判斷男性的年齡。之後再分別掃瞄130位長期使用合成代謝類固醇的,和99位沒有使用類固醇的男性舉重運動員的大腦,用這套人工智能系統判斷他們大腦的年齡。結果顯示,使用類固醇時間越長的男性,比起同齡人,其大腦老化的程度越嚴重。

研究人員表示,隨著大腦的老化,一些區域開始增厚、變大,隨之帶來一定程度的認知力損害,運動機能障礙等一系列問題。

合成代謝類固醇也分為很多種,這份研究針對的是雄性激素合成代謝類固醇(androgenic anabolic steroids,簡稱AAS),並未就不同類型的類固醇進行對比,所以不知道是不是某種類型害處更大。比約訥貝克說,運動員都知道這些藥物不好,仍然選擇使用的人可能會混合使用不同的類型,也很難找到這些人參與研究。

這份研究1月13日發表於《生物精神病學:認知神經科學和神經影像學》(Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging)期刊。#