近日中共以改善香港選舉制度為由,以「愛國者」的定義篩選參選選舉的議員和特首,引起國際社會廣泛關注。美國駐港總領事史墨客(Hanscom Smith)昨日(4月1日)接受傳媒訪問時形容香港的選舉制度已被操控,並直言選舉結果已毫無意義。

史墨客指出,香港賴以《中英聯合聲明》和《基本法》的承諾,香港才能得以成功,並指出中共顯然違背了香港的高度自治的承諾,直言這與《中英聯合聲明》和《基本法》裏中共所承諾的義務不符。

史墨客續指,中共修改香港選舉制度後,已違反《中英聯合聲明》承諾,並指出香港被修改的選舉制度難以產生一個反映民意的代表和有意義的民主結果。他直言,香港選舉制度已被操控(rigged),並形容新制度是「巨大的倒退(enormous step backwards)」,批評選舉制度已不具備公信力和廣泛代表性。

同時史墨客指出,美國正考慮以有效手段回應,但未有明確表明會以何種方式手段回應。對於有言論質疑美國對多個香港官員作出制裁的成效,史墨客回應制裁的目的是希望對香港官員加以震懾,並且強調美國與香港人的團結一致。

對於目前多名民主派被還押或離港,史墨客對此感到可悲,並透露國安法導致不少民主派人士因害怕被認為「勾結外國勢力」,而對與外交官會面時感到卻步。史墨客表示,「港版國安法」下,已出現參與和平集會和表達意見的市民會被判入罪的現象,形容香港表達政見的自由正受到衝擊。

對於香港的現狀,史墨客表示已難以承認香港長期繁榮。他指出,反送中運動反映人民普遍不滿意政府,而香港政府卻未有緩解緊張的關係,反而藉陰謀論、「外部勢力」等理由逃避責任,令到市民的意見被忽視,大量持不同政見的人士亦被捕或因此而沉默。@