有一些膝蓋出現不適的患者,總是會抱怨在上下樓梯時,膝蓋會疼痛,或是蹲下、站立時有困難等;在經過醫生檢查後,通常發現是退化性膝關節炎的問題。

台北市立聯合醫院陽明院區中醫科醫生陳冠宇說,在膝蓋的使用過程中,隨著老化等因素會造成關節內部的軟骨磨損,此時緩衝、潤滑的功能會變差,並且出現上述不適症狀,即是退化性膝關節炎的早期症狀。

退化性膝關節炎在現代醫學可以選擇服用藥物、復健、注射、手術等治療方法,在中醫則可以考慮服用中藥、針灸治療或是傷科手法調整結構等方式。除此之外,相關的衛教如一些生活習慣的調整,以及肌力訓練的活動也很重要。

陳冠宇表示,就中醫傷科以結構處理的角度來看膝蓋問題,其實膝蓋是連接大腿與小腿的中繼點,就像是一條繩子的中點,產生問題往往是因為上段或下段的大腿、小腿發生不正確的扭轉,使膝蓋張力過大,久了就有活動不利,甚至變形、退化的情況。

此時可以利用針灸、傷科手法來鬆解緊繃的肌肉,理順筋膜,配合中藥治療通常會有很好的療效。許多曾經被診斷需要開刀的患者,在接受中醫相關的治療後,不但不需要開刀,也都能恢復日常生活機能。

陳冠宇提醒,有膝蓋問題者在開刀之前,可以選擇接受中醫治療,說不定可以免挨一刀,而且能省下手術費用與術後復健的時間。不過,如果在開刀之後仍有不舒服的症狀,也可以輔以中醫治療,縮短恢復的時間,以獲得更好的療效。◇