據報道,一種原因不明的腦部疾病正頻頻在加拿大新不倫瑞克省(New Brunswick)現身,兩年多內已導致四十多人染病。加國官員正在爭分奪秒地查找這種神秘疾病的發病病因。

據《衛報》報道,這種神秘疾病與克雅氏病(Creutzfeldt-Jakob Disease,縮寫為CJD)症狀相似。後者是一種罕見的致命性腦部疾病。患者會出現記憶力下降、幻覺和肌肉萎縮等症狀。

本月早些時候,加拿大官員提醒新不倫瑞克省的醫生們,他們正在監測該地區出現的43例原因不明的神經系統疾病病例。

據CBC新聞報道,該病病例數量在不斷攀升。2015年率先記錄了1例疑似病例;2019年11例被確認;2020年報告了24例;2021年迄今已有6例。研究人員相信已有5例相關死亡。

醫生們最初懷疑這些病例得的是CJD。這種病是由蛋白質異常折疊,即朊病毒(Prions)引起。然而,在實際進行的測試中他們未發現CJD及其它朊病毒相關疾病證據。

參與這項新調查的尼爾·卡什曼(Neil Cashman)醫生告訴CBC新聞:「沒有任何證據,沒有任何提示——甚至是在已經完成的三份驗屍中也未發現朊病毒。」

「坦率地說,這讓我吃驚。」卡什曼醫生說。他是不列顛哥倫比亞大學一位從事朊病毒疾病研究的教授。

加拿大CJD監視網絡負責人邁克爾·庫爾薩特(Michael Coulthart)表示:「在過去的二十多年中,我們沒有看到像這樣難以診斷的神經疾病。」

霍士新聞報道,這種神秘的疾病可能是一種全新的疾病,當然也不排除是某種或某幾種已知疾病。

「這是在號召大家去查明原因。」卡什曼說。目前,多個研究小組正在調查該病病因。

據《衛報》報道,這些患者在18至36個月的時間內症狀逐漸加重,從不明原因的疼痛和痙攣,到認知能力下降、肌肉萎縮和牙齒打顫,病情越來越惡化。

據CBC新聞報道,迄今發現的病例大多出現在新不倫瑞克省東北部的阿卡迪亞半島(Acadian Peninsula)和該省東南部城市蒙克頓(Moncton)附近。病例總數看上去不多,但新不倫瑞克省人口只有80萬。

據CBC新聞報道,由於這些病例可能僅侷限在某個地區,因此環境污染被懷疑是其發病病因。

卡什曼說,能夠在魚和貝類中積存的B-甲基氨基-L-丙氨酸(BMAA)和多硫辛酸,或成為該案「疑犯」。

「調查正在進行,有望在一周或一年內給我們一個說法。」他說。#