美國上周首次申請失業救濟的人數,大幅下降至68.4萬人,這是自一年前中共病毒(武漢病毒、新冠病毒)疫情爆發以來的最低水平,也是美國經濟正在好轉的跡象。

據美聯社(Associated Press)報道,美國勞工部(Labor Department)周四(3月25日)公佈的報告顯示,首次申請失業救濟的人數從一周前的78.1萬人降至68.4萬人。這是自去年3月中旬以來,每周申請失業救濟的人數首次低於70萬人,而且在疫情爆發前失業救濟申請人數的最高紀錄也從未超過這個水平。

儘管如此,仍有1,890萬人在繼續領取失業救濟金,高於上周的1,820萬人。其中,大約三分之一的受助人加入了聯邦政府的長期援助計劃,這意味著他們已經失業至少六個月了。

他們長期失業可能會被證明是一個長期的困難:通常情況下,即使經濟恢復正常,許多長期失業的人也很難找到工作。

隨著消費的增加,製造業的加強,以及僱主增加就業崗位,美國經濟已經顯示出從疫情危機中復甦的跡象。2月份的招聘增加了37.9萬個工作崗位,比1月份的總數增加了兩倍多。

美國政府周四估計,去年第四季度美國經濟年增長率為4.3%,略高於此前的預期。外界普遍預計,在政府大量救助的推動下,未來幾個月這一速度還將加快。

來自摩根大通的信用卡數據顯示,上周消費者支出激增,因為在拜登總統1.9萬億美元的緊急援助計劃下,大多數成年人開始將得到的1,400美元援助支票用於消費。財政部說,到目前為止,已經發放了1.27億筆款項,總額3,250億美元。

上周,美聯儲決策者大幅提高了對今年經濟的預測,預計2021年經濟增長6.5%,而三個月前的預測僅為4.2%。這將是自1984年以來最快的增長速度。美聯儲還預計,到今年年底,失業率將從目前的6.2%降至4.5%。

上周,一些州報告說,救濟申請的數量急劇下降。在伊利諾伊州,這一數字下降了80%,低於1.5萬。在俄亥俄州,這一數字下降了近三分之一,降至6.9萬。

然而,在全美國範圍內,延長的聯邦失業救濟金計劃的受助者人數增加了73萬,達到550萬,幾乎所有的增加都發生在加利福尼亞州。

從歷史上看,每周的首次申領失業救濟金人數,被認為是裁員速度的精確反映。但是這種聯繫在疫情期間減弱了。普遍存在的欺詐行為和對申請處理的積壓,扭曲了許多州的失業救助申請數據。對於涵蓋個體經營者和零工工人的聯邦救助項目來說,情況尤其如此。在許多州,這一數據波動很大。

上周,來自加州政策實驗室(California Policy Lab)的一份報告顯示了另一個複雜的因素:許多人在疫情期間多次申請工作。他們最初被解僱或暫時休假,然後又被召回工作,然後再次被解僱。每次裁員都會引發新的失業救濟申請。

政策實驗室的報告發現,在2月的最後一周,加利福尼亞州申請失業救濟的人中,有75%是之前被解僱並申請救濟的人。

在全美國範圍內,2月份經濟活動放緩,因為惡劣的冬季天氣導致房屋銷售、零售消費和重工業產品訂單急劇下降。不過,大多數經濟學家認為,隨著天氣好轉以及新的1.9萬億美元聯邦救助計劃開始提供額外支持,經濟現在正在反彈。

一些分析師越來越樂觀地認為,今年招聘活動將迅速增加。布魯金斯學會(Brookings Institution)的2名高級研究員預測,在未來10個月內,僱主平均每月將增加70萬到100萬個工作崗位。如果按照這個估計值的上限計算,到今年年底,美國經濟將重新獲得因疫情而失去的全部950萬個工作崗位。

但仍有一些風險可能使這種希望落空。目前每天感染中共病毒的人數趨於平穩,住院和死亡人數繼續下降。隨著許多州取消或放寬了與疫情病有關的集會和商業活動的限制,可能的另一波疫情會給經濟帶來壓力。

儘管今年經濟增長可能加速,但招聘往往滯後於經濟增長,因為企業仍會觀望需求增長是否可持續。更重要的是,大約有400萬美國人在疫情期間停止了找工作,他們沒有被計入失業率。他們中的大多數人需要被重新僱用,以使經濟完全復甦。#