美國太空總署(NASA)3月18日下午第二次成功試射「太空發射系統」(SLS)火箭核心級靜態測試。專家稱這是人類重返月球「重要里程碑」。

美國東部時間18日下午4點37分左右,這枚強大的重型火箭的四台RS-25發動機在密西西比州聖路易斯灣(Bay St. Louis)附近的NASA「斯坦尼斯航天中心」(Stennis Space Center)引燃,持續8分19秒。

伴隨著測試成功,控制室內響起掌聲。核心級的推進劑罐可以容納七十多萬加侖的低溫推進劑,模擬近160萬磅的推力。

「SLS是NASA有史以來最強大的火箭,在今天的測試中,火箭的核心級在7秒內產生了超過160萬磅的推力。」NASA代理局長史蒂夫·尤爾齊克(Steve Jurczyk)在18日發佈的消息中說。

「斯坦尼斯航天中心」是該國最大的火箭發動機試驗綜合體。

NASA表示,212呎高的核心級的「綠色運行」(Green Run)系列熱火試驗,標誌著人類重返月球計劃的一個「重要里程碑」。

「SLS是一個令人難以置信的工程壯舉,也是唯一能夠為美國下一代任務提供動力的火箭,它將把第一個女人和下一個男人送上月球。」尤爾齊克補充道,「今天SLS核心級的成功熱火試驗是NASA將人類送回月球表面,甚至更遠目標的一個重要里程碑。」

NASA對SLS核心級的首次熱火測試是在1月16日進行的,當時四個發動機發射了大約一分鐘。

接下來,工程師將分析資料,判斷火箭核心級是否可在整備後,送到佛羅里達州的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center),然後與322呎高的SLS火箭的其它零組件和「獵戶座」(Orion)太空船組裝在一起,為「阿爾忒彌斯一號」(Artemis I)發射計劃做準備。

「阿耳忒彌斯一號」暫定於今年(2021年)年底升空,它將使用SLS火箭發送無人駕駛的「獵戶座」飛船繞月飛行並返回地球。#