最近一段時間以來,貓、狗認養數量暴增,在疫情籠罩及焦躁的生活壓力下,寵物能夠帶給人們溫暖和歡樂。寵物們有時雀躍,磨蹭討摸;有時則輕貼主人臉頰,熱情撲到懷裏,種種暖心舉動讓許多飼主甘於扛著經濟壓力養動物。但是到底如何才能節省養寵物的開銷,同時兼顧寵物健康呢?

知名金融借貸公司Lending Tree調查發現,飼主中有42%的人因寵物而負債。許多主人雖然陷入財務危機卻仍願意為家寵付出較高的花費。

主人的情緒壓力,貓咪、狗狗往往能感受到,如果荷包「拉警報」造成生活緊張,實非長久之計。養寵物的開銷一般有3大類——固定支出(食品)、非固定支出(美容、玩樂用品)和預備性支出(疾病醫療),你可擬定較實惠的規劃,花少錢卻能為寵物做更多。

飼養之前須考量

做好寵物飼養規劃,養寵物不一定要花很多錢。
做好寵物飼養規劃,養寵物不一定要花很多錢。

動物醫院的治療費用,在寵物高額支出中佔比最高,因此飼養貓咪和狗狗之前,我們應考量是否有能力照護。另外,維持寵物健康也是省錢之道。

下面幾點是想要成為飼主的人應該考量的重點。

1. 評估自己是否有時間每天帶狗狗外出散步活動。家裏空間不大的話,最好不要養大型犬,窄小空間無法盡情玩耍也會影響寵物身心健康。

2. 你如果較沒耐心,最好別養幼小貓、犬,它們抵抗力較弱,發育期須補充各種高營養食品,也需要細心照護和訓練,可選擇個性和身體狀況穩定的成貓飼養較輕鬆。

3. 大型犬、貓的食量比較大,例如成年緬因貓的食量是小貓的3倍,如果小貓一餐吃50克,緬因貓大約需要150克,食糧費用比飼養中、小型貓高出很多。

4. 有些品種貓、犬容易有遺傳性疾病,未來病發時是否能接受並照顧到它們終老是你需要先考慮的,既然選擇飼養就不要棄養。

1.準備糧食有計劃

購買飼料時最好多比較不同廠牌的成份,進口的昂貴飼料不一定適合自家寵物。貓、狗吃得好,身體健康便能減少醫療費用。粗估每天所需的食材份量,一次購足一個月的糧食、貓砂或飲水機濾網,訂購量多或可打折,也能節省運費。

主人除了購買商業罐頭和乾飼料外,還可自己動手做寵物主食和零食,自己動手做寵物食物天然營養,費用也較低廉,一次做好一周份量,分裝取用很方便。建議在進行寵物訓練時,將零食做為訓練獎勵,效果很好並且能補充營養。

如果每天提供肉類零食,主食份量就應再減少一點,才不致營養過多而造成肥胖。市售的手工零食價格頗高,自行嚴選生鮮肉類,如牛肉、羊肉、雞胸肉、鴨肉、鹿肉或鴕鳥肉,放入電鍋、烤箱或水果烘乾機烘烤,簡單製作就很美味。

2.寵物訓練自己來

主人做寵物訓練時,要多點耐心。
主人做寵物訓練時,要多點耐心。

狗狗外出散步很重要,能強健筋骨又可釋放壓力。然而許多狗狗一出門就本能地拉著主人到處跑、到處嗅聞,橫衝直撞,干擾別人。訓練有素的狗兒能緊隨主人或走、或跑,優雅又有默契。

訓練寵物時可用零食作為獎勵。
訓練寵物時可用零食作為獎勵。

基本訓練內容大致有:定點上廁所、牽繩訓練、飲食習慣、接受碰觸、檢查身體、配合主人行進、不可咬傢俬、坐下、趴下或坐車禮儀等。參加「寵物訓練班」每周費用大約US$500~$1,250,為期6~8周,到府訓練費用至少每小時US$45~$120。

貓咪和狗狗的基本訓練,只要運用響片和零食獎勵就有機會訓練成功,主人可自行上網搜尋寵物教學示範視頻,並了解寵物的心理和需求,主人如能教會犬、貓服從指令,就能省下一筆訓練費用。

3.自己洗澡和美容

學會自己幫貓剪指甲,就可省去美容費用。
學會自己幫貓剪指甲,就可省去美容費用。

主人幫貓、犬洗澡美容時,可檢視寵物的皮膚狀況,包含腳掌縫隙和耳溝等細微處。有時寵物美容院「客戶」較多,美容師未必能幫忙發現問題。自行上網學習美容方法很簡單,可購買專用剪刀組和吹水機,幫寵物套上繫繩再梳洗,長久下來可節省不少費用。

4.醫療服務省錢法

人應每天花點時間和寵物相處,才能為寵物的健康把關。
人應每天花點時間和寵物相處,才能為寵物的健康把關。

許多地區政府相關部門會聯合動物醫院定期舉辦「狂犬病預防注射月」等活動,活動期間施打預防針可享優惠,主人可事先詢問,做好規劃,把握省錢的機會。

貓咪、狗狗如果不幸罹患重症或慢性疾病,每個月須定期回診治療,主人除了長期往返動物醫院勞累奔波之外,還要負擔可觀的醫療費用,不論時間或金錢都是一大壓力。建議飼主應定期做好寵物健檢,包含洗牙,提前發現小問題預防大疾病。

有些動物醫院推出「健檢優惠套餐」,涵蓋檢查尿液糞便、血液檢驗、血壓測量和超音波檢查等;也有「完整預防注射優惠套餐」,內容包括多種基礎疫苗、鞭毛蟲疫苗和傳染性腹膜炎疫苗等,建議飼主可多加利用。

動物醫院急診費用高昂,若不是急症,只須掛號一般門診。例如心絲蟲、跳蚤、耳疥蟲或皮膚病等一般性問題,到一般的動物醫院即可診治,如果你帶寵物到動物重症專科醫院諮詢一般疾病的話,看診費用會高出許多。

還有的醫院提供視訊醫療服務,主人可免去舟車勞頓。飼主和在線獸醫諮詢,可先聽取醫生建議,有些寵物問題可以在家中解決,避免不必要的現場約診,如果你不確定寵物是否情況緊急,可先和「線上獸醫」討論。

針對慢性處方藥物,例如寄生蟲藥、眼藥、耳滴藥、跳蚤藥、皮膚噴洗劑或處方飼料等,醫生通過視訊看診,確認寵物狀況後即可開藥,宅配藥物到府也很方便。

有關診斷、治療、住院和手術等醫療費用,許多動物醫院也有為財務困難的客戶提供免息分期還款方案,如有需要分期付款可先向醫院洽詢。

5.挑選合適的寵物保險

許多動物醫院也有提供免息分期還款方案,有需要可事先詢問。
許多動物醫院也有提供免息分期還款方案,有需要可事先詢問。

貓、狗年紀漸長,容易罹患腎病、乳腺癌、淋巴癌或心臟病等慢性疾病,長期醫治往往需要龐大的醫療費,飼主如果有寵物保險,即可獲得寵物保險理賠金以補貼昂貴的醫療費用。

寵物險的保障項目多元,主要有寵物醫療、寄宿日額、寵物侵權責任、寵物失蹤協尋廣告和喪葬費用等;8周~11歲皆可投保,可續保至14歲。飼主可依據自身的財務能力和寵物條件,購買符合需求的寵物險。

6.自製寵物玩具和用品

貓咪、狗狗未必喜歡玩主人花錢購買的玩具,有時地上一張碎紙片、紙盒或滾動的球體也能讓寵物玩得很開心。我們可挑選一些用不到的東西,做一些小小的改造,變成貓咪和狗狗的玩具,無須特別花錢購買。

現成的床頭櫃、厚紙箱或木板箱等,都可做為寵物舒適的睡窩;主人不再穿的衣服也能拿來縫製寵物衣服,發揮創意就可節省許多支出。

養寵物應負起照顧生命的責任,主人主動學習寵物相關知識,多聽取專業醫師的建議,同時做好財務規劃,未來才不會造成「沒有能力養」,因而拖延寵物的病情或造成遺棄等遺憾的情況。◇