美國研究人員近日宣佈,他們在國際太空站發現了四種能夠幫助植物生長的微生物,其中三種是迄今科技界所未知的細菌。

澳洲科技新聞網站Science Alert近日報道,研究人員在國際太空站發現了四種細菌菌株。這四種微生物都是國際太空站在2015年和2016年兩次連續飛行中分離出來的,其中一種細菌是在國際太空站的頭頂面板上被發現,另一種是在穹頂號觀測倉被發現;還有兩種分別在餐桌桌面上、一個高效空氣過濾器(HEPA filter)上被發現,那個高效空氣過濾器已經於2011年被送回地球。

這四種菌株均屬於土壤和淡水中的細菌家族,都是人們種植植物時所需要的良性細菌,可參與固氮、植物生長,並有助於阻止植物病原體的生長。

考慮到這些微生物可以在國際太空站這樣惡劣的條件下生存,研究小組對這四個菌株的基因進行了分析,以尋找可用於幫助促進植物生長的基因。結果他們把在高效空氣濾器上發現的這種菌株,鑑定為是一種已知的物種,即羅氏甲基桿菌(Methylorubrum rhodesianum),南加州大學遺傳學家斯瓦蒂·比吉拉尼(Swati Bijlani)的團隊建議以印度著名的生物多樣性科學家阿傑馬爾·汗(Ajmal Khan)為這種甲基桿菌命名,將其稱為阿吉瑪里(Ajalii)甲基桿菌。這種桿菌與印度的分支桿菌(M. Indicum)關係密切。

科研人員還對另外三種細菌進行測序後,發現它們都屬於以前未鑑定過的物種,這些菌株分別被命名為IF7SW-B2T,IIF1SW-B5和IIF4SW-B5。

NASA噴氣推進實驗室(JPL)的兩個研究團隊——Kasthuri Venkateswaran和Nitin Kumar Singh的兩個研究小組,在一份新聞稿中說:「要在資源極少的極端情況下種植植物,必須隔離有助於在壓力條件下促進植物生長的新型微生物。」

研究小組在研究中寫道:「這裏報告的三種國際太空站菌株的全基因組序列組合,有助於將國際太空站分離出的這些菌株與地球對應物的基因組特徵進行比較。」「這將進一步有助於確定可能在微重力條件下促進植物生長的遺傳決定因素,並為將來的長期太空任務促進可自我持續生長的植物作物的研發作出貢獻。」

研究人員發現,其中國際太空站種的名為IF7SW-B2T菌株具有數種可促進植物生長的基因,例如細胞分裂素,這是一種細胞分裂所必需的一種酶基因,這種酶可促進根和芽的細胞分裂。

研究人員承認,他們不大了解到了太空站上的多樣的微生物,關於這些菌株,還有更多的研究要做。他們已經在太空站收集了近1000種微生物樣本,這些樣本都尚未送回地球。

該研究已發表在《微生物學前沿》上。#