中共兩會期間,約50名在美港人以視像會議的形式,向20個州的美國會議員介紹香港的情況,遊說推動「香港避風港法案」(Hong Kong Safe Harbor Act)。美國民主、共和兩黨12名參議員9日重新提交該法案予以參眾兩院討論。

312日,在美港人聯盟「Call4HK」代表許穎婷對自由亞洲電台表示,香港保安局擬修訂入境條例,以及47名民主派人士被捕後,約50名在美國各地的香港人,過去3日以視像會議的形式,向20個州的美國會議員遊說推動「香港避風港法案」。

許穎婷說,參與遊說的在美港人擔心,日後港人的出入境自由或將受限制。他們以保安局擬修訂《入境條例》,跟美議員們說明「香港避風港法案」的緊急性,就是因為8個月內這個法案有可能通過,可以禁止任何人出境。 

20206月底,中共實施「港版國安法」之後,美國國會議員提交兩部法案,包括「避風港法案」和「香港人民自由和選擇法案」,以協助港人獲得庇護。但因有美方參議員擔心中共利用港人難民滲透美國,導致「香港人民自由和選擇法案」遭到否決。

2021年中共兩會期間,自39日至11日,來自紐約、芝加哥、洛杉磯、波士頓等地在美港人,以視像形式遊說50位跨黨派國會議員,以推動「香港避風港法案」,遊說的內容包括說明兩會上中共人大修改香港選舉制度、以「港版國安法」打壓港人等。

許穎婷表示,他們這次遊說中特意向美議員解釋了「香港避風港法案」重新提交新一屆國會的版本內容更具針對性,包括協助在香港曾經受迫害或者擔心受迫害的港人,只要他們有證據,就合資格申請「第二優先難民」身份。

曾經返港參與前線抗爭的在美港人文先生強調,香港現正處於關鍵時刻,這次參與活動的目的除了推動議案,亦希望與議員建立良好溝通關係。他說,所有議員都非常關注香港,他們都很想了解如何能夠實質上幫助香港人。

在美國遊說的香港民主委員會總監朱牧民說,「避風港法案」獲美國兩黨議員支持,國務卿布林肯也公開說,會接收更多香港難民,期望法案今年獲得通過。

29日,共和黨參議員魯比奧(Marco Rubio)和民主黨參議員梅南德茲(Bob Menendez)牽頭,共12位參議員重新向新國會提交了「香港避風港法案」。參議員們重申,這是對中共在香港實施「港版國安法」的回應。他們認為,惡法打壓香港人集會示威的權利。

魯比奧表示:「美國要盡全力協助有勇氣捍衛香港的港人,讓他們免受中共迫害,美國應對港人開放大門。」

梅南德茲說,這次提案的目標是對中國共產黨重申,美國堅定支持香港人,並指香港人不會因為美國的移民制度有漏洞而不獲理會。

美國國務卿布林肯1月接受美國傳媒全國廣播公司訪問時也表示,華府會接納逃離打壓的香港人。 

2020年港人也曾在美國組織大規模遊說工作,當時有來自美國9個不同州份的60名港人,親身前來華盛頓國會山,向各自所屬州份的參眾議員進行遊說。

朱牧民說,如今參議院已換屆,由共和黨控制改為民主黨控制,這次加上更多民主黨國會議員支持,讓法案更有可能通過。他補充說,要協助受迫害的香港人,拓闊難民資格只是一步,會盡量向美國爭取更多措施支援。 

「香港避風港法案」重點則是讓基於政治信念、參與過和平反對中共示威、運動或團體的人士,較易在香港的美國總領事館、美國大使館、第三國的美國大使館或美國在台協會,申請美國難民身份。

法案特別強調那些正受中共迫害,或有理由受中共迫害,尤其是因參與和平抗爭而被正式起訴、拘留或定罪的香港居民,其配偶、子女與父母,都可申請難民保護。

法案亦會向身在美國面對有緊急被迫害危險的前線抗爭者及民運人士提供庇護,包括曾組織抗爭的人士,抗爭中擔任急救的人員;報道抗爭行動期間受傷的記者;向因抗爭行動而被捕的人士提供法律服務者;或因參與抗爭被起訴、拘留或定罪者。

如果法案獲得通過,根據法案被界定為第二類「優先難民」的香港居民,將不受每年美國庇護申請人數上限的限制。法案也將指示國務卿與美國的盟國及夥伴合作,為需要逃離香港和受中共壓迫的港人,提供類似這項法案的安排。 @