當微信(WeChat)和抖音海外版TikTok去年被特朗普政府嚴格限制後,近來又一款在美國生根的應用程式News Break受到廣泛關注。

媒體偏好事實檢查網站(mediabiasfactcheck.com)對其的總體定位是,中間偏左新聞匯總平台,但指出其新聞來源「有問題」,「把諷刺誇張的內容作為真實新聞發佈,並且不告知其實質是假新聞」。

在最近47名香港民主派人士被中共當局以「串謀顛覆國家罪」被訴事件中,News Break推送的新聞引起關注這一事件的人們中,一位不願透露姓名的親民主派人士告訴《大紀元》,這段時間他們在這個平台收到的相關新聞資訊,都讓他們感覺有種「恐怖氣息」。

News Break 的前世今生

News Break由前雅虎高管鄭朝暉(Jeff Zheng)於2015年在美國矽谷創立,雅虎聯合創始人楊致遠(Jerry Yang)擔任顧問。News Break於2016年推出了iOS和Android應用程式。2020年,微軟前人工智能與研究執行副總裁Harry Shum加盟News Break擔任董事會主席。

News Break自稱為是美國這個國家第一款智能型地方新聞應用平台(The Nation's #1 Intelligent Local News App/Platform),致力於成為「世界上最大的智能本地信息平台,以連接並給予當地用戶、當地內容創建者和當地廣告商授權」。

雖然News Break是「土生土長」的美國公司,但它實質上是大陸應用平台「一點資訊」的海外版。

2011年,鄭朝暉(Jeff Zheng)創立了「一點資訊」,其定位是「融合了搜索和個性化推薦技術」,以用戶「興趣」為中心,為用戶提供「私人定製資訊」。

在其創辦「一點資訊」前,鄭朝暉曾在雅虎負責全球全網搜索品質和首頁個性化推薦演算法。2015年4月,「一點資訊」在中國營運穩定後,鄭朝暉決定把「一點資訊」的興趣引擎模式複製到海外,於是他返回矽谷,創辦了News Break。

News Break的運作與發展

據媒體報道,News Break與其中文母版「一點資訊」一樣,目標都是要為用戶提供「真正」個性化的和與他們相關的「有價值新聞」,即按照用戶的住址、興趣愛好以及搜索輸入等進行運算學習,從而推送給用戶當地的和其感興趣的相關新聞。

鄭朝暉在接受中國媒體的訪談中說,他們更注重對用戶「長尾興趣點」的挖掘。例如,一個用戶搜索了豪華法拉利車,他們的平台就會通過運算判斷其財力雄厚,從而向其推送「大額資金管理」等內容。

在美國,News Break所採取的主要戰略就是根據美國用戶的習慣和文化特點,專注於推送與讀者衣食住行相關的當地新聞。

News Break從成立以來,在美國的用戶增長迅速。根據協力廠商數據提供商Sensor Tower的最新資料估計,該應用在iOS和Android設備上的全球安裝量超過5,000萬,其中99%來自美國。

另外根據Tech Crunch的報道,News Break現在擁有每月2,300萬用戶,並擁有由1萬多個內容提供商。中國媒體也稱,News Break去年在美國熱門新聞應用中的下載量排名第一,每日活躍用戶增長近3倍,達到1,200萬。

中共民營科技大量輸海外 

要想做到向用戶推送「感興趣」、「有價值」的新聞,一定要了解用戶的詳細地址、年齡、愛好,甚至家庭、工作等私人資訊。如前面提到的News Break推送的有關香港事件的新聞,仍然引起人們對其意識形態的擔憂。

人們擔心,如果News Break推送給用戶的量身定製新聞有問題,就相對比較不易被察覺。在去年美國的黑命貴(BLM)騷亂中,TikTok的很多定向推送,都被曝含有激勵暴力抗爭的內容。

搜狐的獨家報道甚至推測,不但中國的內容平台可以出海招攬全球用戶大賺廣告錢,而且中國的內容創作者也可以為全球使用者生產不同語言的內容,「最終甚至可能會上演中國式荷里活現象:從內容輸出到文化價值觀輸出。」

就在News Break在美國成立之時,中國的其它科技應用公司也都在紛紛向海外擴展。「今日頭條」,推出海外版本Top Buzz。獵豹、UC、騰訊也都在海外複製同樣模式,以自主研發、海外收購或投資的方式,推出News Republic、UC News、News Dog等海外版產品。

其中獵豹移動旗下的直播平台LIVE.me,在News Break融資成功的同時,也成功融資6,000萬美元,其核心市場也同樣定在美國。對此,中共媒體稱:中國內容平台出海的時機已經成熟。◇