由於華盛頓和伊朗之間的緊張局勢仍然很嚴重,美國中央司令部3月7日宣佈,美國派出兩架空軍B-52轟炸機在中東地區上空執行巡邏任務,旨在震攝挑釁,確保地區安全。

美國中央司令部在其官網上貼出了B-52 H「同溫層堡壘」(B-52 H Stratofortress)在飛往中東之前,機組人員從北達科他州米諾特空軍基地(Minot Air Force Base)起飛的照片。軍方表示,這兩架重型轟炸機由來自以色列、沙特阿拉伯和卡塔爾等國軍機隨行。

圖為B-52宗飛前,美國第69轟炸中隊的飛行員登機情景。(U.S. Air Force photo by Senior Airman Josh W. Strickland)
圖為B-52宗飛前,美國第69轟炸中隊的飛行員登機情景。(U.S. Air Force photo by Senior Airman Josh W. Strickland)

雖然美國軍方在聲明中沒有明確提到伊朗,但表示這次任務是「震攝挑釁行為,並向美國的夥伴和盟友保證美軍對該地區安全的承諾」。

以色列國防軍還在網上發佈了以色列空軍F-15戰鬥機護送美軍轟炸機通過其領空的圖片(看推特照片請點這裏)。

「這次飛行是與美軍聯合戰略合作的一部份,這對維護以色列和中東領空安全至關重要。」以色列國防軍說。

美國展開這次飛行之前,位於黎巴嫩首都貝魯特的親伊朗頻道Al-Mayadeen播出伊朗軍用無人機拍攝的一個畫面。上面顯示,一艘以色列船隻2月26日在阿曼灣遭到神秘爆炸襲擊。雖然該頻道試圖指名伊朗沒有參與,但以色列指責德黑蘭對該船進行了攻擊。

這次飛行是美國今年第四次向中東地區部署此類轟炸機,也是拜登政府的第二次。

在前總統特朗普執政的最後幾個月,這種飛行已經變得很常見。特朗普2018年決定退出伊朗核協議。特朗普當時說,這項協議不但沒能阻止伊朗發展核武器,也沒能規範伊朗資助恐怖主義的行為。

儘管拜登上任後表示,如果伊朗遵守該協議對其核計劃的限制,美國希望重返該協議。但是美國在伊拉克的駐軍持續受到伊朗支持的民兵組織的攻擊,導致美國和伊朗的緊張局勢依然嚴重。

3月3日早上,駐伊拉克西部的以美軍為首的聯軍基地遭到至少10枚火箭彈襲擊。這些火箭彈據報由伊朗製造。美國國防部長勞埃德·奧斯汀(Lloyd Austin)日前接受ABC新聞節目「This Week」的採訪中表示,美國可以「在我們自己選擇的時間和地點」進行回擊。#