近年來,英國兩座最著名的大學牛津和劍橋紛紛擴招來自公立中學的畢業生,一些優秀的私立學校畢業生把目光轉投歐洲大陸或者美國的大學。

2018年,教育慈善機構薩頓基金會(Sutton Trust)公佈的調查顯示,英國八所學校的畢業生有超過1,300人被牛劍錄取,比其餘三千所公立學校加在一起還多,而這八所學校中有六所是私立學校。

但是《星期日泰晤士報》披露,調查顯示,近幾年,這六所著名的私立學校畢業生被牛劍錄取的人數顯著減少。

學校感到「受傷」

位於倫敦溫布爾登的國王學院學校(King’s College School)的校長霍爾斯(Andrew Halls)表示,該校2019年有48名學生被牛劍錄取,2020年減少至39人,到了今年人數只有27人,甚至連考試成績全部都是A或者9分的學生都沒被錄取。

霍爾斯表示,他們感到有些「受傷」,「但是我們能夠理解牛津和劍橋正在努力增加公立學校的學生比例,我們必須要適應這一點」。

不過他對於一些真的非常優秀的學生不能被錄取感到擔憂,「如果他們只是因為一些優秀的孩子是來自頂尖的私立學校,就拒絕他們,這對英國不好」。

他披露,一些學生正在考慮到歐洲大陸或者美國的大學上學。

伊頓被錄取人數減半

英國頂尖私立學校伊頓公學的情況甚至更嚴重,2014年,這所學校有99名畢業生被牛劍錄取,但是到了今年,只有48人,減少了一半還多。

以學習成績優秀而出名的聖保羅女校(St Paul’s Girls’ School),2015年有55名學生被牛劍錄取,今年減少為44人。該校校長表示,學校已經不再以把學生送入牛劍為主要目標,而是改為幫助學生找到最適合他們的課程。

但是在天平的另一側,優秀公立學校的畢業生越來越多地被牛劍錄取。上述最優秀的八所學校中有兩所是公立學校,包括劍橋的Hills Road Sixth Form College和Winchester的Peter Symonds College。

前者表示,今年有創紀錄的69名學生獲得牛劍的錄取,而在2015年至2018年平均每年被錄取的人數是60人。後者今年有56人被錄取,2015年至2018年的平均人數是47人。

公立學校成績提高

牛津大學2015年至2020年,錄取公立學校的畢業生比例從55.4%增加到68.7%。劍橋大學從62.3%增加到70%。

而且這兩所大學都表示,他們錄取學生的時候會參考一些學業成績之外的情況,比如家庭背景、家庭住址、所在學校的總體情況等,還經常會對公立學校的學生降分錄取。

牛津大學的Mansfield College錄取的學生有96%畢業於公立學校。該校校長表示:「我們的本科生中有大約25%是家裏第一個上大學的人,大約40%來自最貧困的家庭。」

劍橋大學一位負責招生的官員表示,他們招生的時候沒有固定的比例,而且擴招公立學校畢業生的主要原因之一是他們的成績大幅提高。

他說:「這些孩子被錄取是因為他們的A-level成績真的很好,真的是非常好的學生。公立學校越來越好了。」

牛劍擴招貧困生,甚至降分錄取的做法引發了許多爭議,因為人們擔心,這會降低他們的水準。

2019年初,牛津大學宣佈計劃在未來四年裏將來自貧困地區學生的比例從15%提高至25%,堪稱是牛津成立900年來、甚至是英國頂尖高校有史以來招生政策最大的一次變革。

私立學校對此表示質疑。代表大部份私立學校的機構獨立學校理事會(Independent Schools Council)的行政主管羅賓森(Julie Robinson)認為:「所有的學校,以及他們勤奮的學生和教師,在牛劍招生的時候都應該得到承認,無論他們來自哪種學校。」

羅賓森還表示,許多私立學校都招收普通家庭的學生,並且為他們提供助學金。#