2月28日晚間,一顆巨大流星照亮了英國夜空,持續時間長約7秒,幸運看到這一現象的英國民眾及業餘觀星者大飽眼福。

綜合外媒報道,格林尼治時間28日晚上9時55分左右,一顆巨大流星劃破英國夜空,英國曼徹斯特(Manchester)、卡迪夫(Cardiff)、霍尼頓(Honiton)、巴斯(Bath)、米爾頓凱恩斯(Milton Keynes)等地,都有民眾目擊到明亮的火焰,就連北愛爾蘭及荷蘭、法國等鄰國也有相機捕捉到。

對此,由業餘天文學者組成、長期監測英國各地流星直擊信息的英國流星網(UK Meteor Network)在官方推特(請點擊查看照片)作出回應說,這顆流星是一個「火球」,全國各地的攝錄機都發現它緩緩墜落到地面,「從我們看到的兩段影片來看,這是一顆移動速度緩慢的流星,碎片清晰可見」。

該網絡表示,到目前為止,北至蘇格蘭,南至薩默塞特(Somerset),他們已接獲近八百個目擊回報以及門鈴上和戶外監控拍到的影片(請點擊觀看)。

影片曝光後引發大量網友熱烈討論,有目擊者表示,看到流星出現時,聽到天空中傳來轟隆隆的音爆聲(sonic boom),還有網友在推特笑說,「起初我以為是一顆明亮的星星或飛機,但它後來變得越來越大,速度越來越快,接著爆發亮光照亮了夜空,它爆裂成一個超大的橘色長尾巴,就像一個巨大的煙花。」

也有天文愛好者稱,這難道是UFO(不明飛行物體(UFO))降臨嗎?還有人開玩笑說,這是對上周美國太空總署(Nasa)的「毅力號」探測器登陸火星的報復。

目前還不清楚這塊太空石的落腳點,但有人報告說在英格蘭西部的花園裏發現了碎片。

據了解,流星是指運行在星際空間的流星體,在高速穿越地球大氣層時,流星體與空氣分子發生劇烈摩擦燃燒所產生的光跡。流星體進入大氣層的速度介於11km/s到72km/s之間,各個流星的顏色會因其燃燒程度而有所不同。

大部份流星體在落到地面之前會被消耗殆盡,少部份則會掉到地面上,稱之為隕石。大部份可見的流星體都和沙粒差不多,重量在1克以下。#