路透社報道,美國聯邦民主黨籍參議員傑夫默克利(Jeff Merkley)透露,兩黨參議員最快在星期三恢復一項提案,以打擊中共對美國人和美國公司的審查。這是美國國會要求北京對其在海外滲透行為擔責的新舉措。

美國官員抱怨說,中共政府越來越多地通過迫使美國公司(從連鎖酒店,航空公司到荷里活電影製片人)採取親北京立場,以壓制對中共的批評意見。

「我們必須監測並解決中國(中共)對美國人和我們公司審查制度和恐嚇行為的影響,以便我們制定一項戰略來維護這一最基本的自由,並對那些壓制和摧毀它(自由)的人追責。」

默克利對路透說。默克利很快將擔任美國國會及行政當局中國委員會主席。

這項法案是由共和黨參議員馬可魯比奧(Macro Rubio)和約翰科寧(John Cornyn),以及民主黨參議員伊利沙伯沃倫(Elizabeth Warren)共同發起的。類似的法案於2019年推出,但未有進一步行動。

新的審查法案(censorshipbill)將授權總統在國家安全委員會下設立一個機構間的工作小組,以監督和處理中國(中共)對美國人和美國公司的審查或恐嚇行為。

根據路透社引述的擬議立法副本,它將要求提出一份報告,針對和言論自由最具關係的行業,包括媒體和電影業提出建議。新的審查法案是對付中共一系列立法中的一環,國會中的民主黨議員和共和黨議員在反對北京問題上擁有一些共同立場。

中共滲透和逼迫海外公司

美國前司法部長威廉巴爾(William Barr)去年表示,荷里活的電影公司經常屈服於壓力,審查電影以「安撫」中共,而中國在去年已超過美國,成為世界上最大的電影市場。

2020年7月16日,時任司法部長巴爾在密歇根州的傑拉德福特總統博物館發表講話,呼籲美國科技巨頭和荷里活不要為了短期利益對中共「綏靖」,因為放棄原則會付出更大的代價。

他以荷里活為例表示,荷里活的演員、製片人和導演為他們宣揚自由和人文精神而自豪。每年,在奧斯卡金像獎頒獎典禮上,美國人都會聽到有關這個國家如何沒有達到荷里活的社會正義理想的說教。

「荷里活現在經常審查自己的電影,以安撫中國共產黨這個世界上最強大的人權侵犯者。這種審查不僅會影響到在中國發行的電影版本,而且還會影響到在美國劇院向美國觀眾放映的許多電影。」巴爾當時說。

另一個例子是2019年10月5日,NBA侯斯頓火箭隊總經理莫利(Daryl Morey) 在推特(Twitter)上表示:「為自由而戰,和香港站一起」,導致中共官方媒體《人民日報》發文抗議,並號召抵制火箭隊。最終致使NBA 比賽在中國停播一年。

2018年,中共政府強迫全球航空公司和連鎖酒店更改台灣名稱,達到矮化中華民國的目的。

參與這項法案工作的一名參議院民主黨助理表示,起草人意識到這對公司來說是一個敏感問題,並且不想讓壞人脫身。

這名助理說:「我們希望幫助美國政府集中精力解決這個問題。」「從某種意義上說,我們正在努力提供幫助,使公司免受壓力,而不是進一步升溫局勢。」

一些國會議員認為,設置專責小組還不夠,需要採取更強有力應對措施,例如若美國僱員因中共施加壓力被解僱,他們可以更容易地提訴;或者要求美國大學披露和孔子學院的財務關係等。

拜登政府表示,他們正在對涉華政策進行審查,並承諾對北京採取強硬但更加多邊的應對。但拜登至今未透露過他的具體計劃。

美國盟友也警告中共將審查黑手伸向海外。德國內政部星期二表示,中共曾試圖恐嚇居住在德國的香港居民。◇