紐約州政府2020年疫情期間匆忙下單採購抗疫醫療設備,省略了常規的合同審查程序,導致在高達11億美元的購買合同中有三分之一的貨款需要向賣方追討,其中牽扯到中國供貨方。日前州政府僱用一家香港的律師行來追款。

根據《紐約郵報》23日消息,紐約州衛生廳2020年末與一家名為「高爾律師」(Gall Solicitors)的香港律師行簽下代理費為12.5萬美元的合同,以委託其追討醫療物資合同中的違約貨款。

這個為期一年的合同還享受了免去州主計長的「事先審計」(pre-audit)過程。原因是,州長從去年疫情爆發後擁有了疫情緊急狀態的處理權力,他可以給予對方的審計豁免權。州長的緊急處理權目前因為他在療養院事情上的處理不當,正面臨州議員們要求撤回的壓力。

《紐約時報》曾報道,庫默政府在2020年疫情爆發後,與各種在正常時期時是不夠資格的公司,簽訂了11億美元的訂單,用於購買呼吸機、口罩等抗疫物資;而且合同中經常使用平時不合規定的預付貨款等不利於州府的協議方式。但是,後來有三分之一的合同因為賣方遲交或者交不上貨物,而導致紐約州不得不要求退款。

這些供貨方除了以質量低劣著稱的中國廠公司之外,還有不合格的美國本土公司,如汽車經銷商、軍事諮詢公司、州衛生廳廳長的熟人,甚至一家性玩具製造商等,這些都是在疫情緊急情況下沒有經過審核的供貨方。

庫默在他的抗疫新書中為自己辯護說:「因為人們的生命處於危險當中,我們別無選擇。」

在州政府發出追款通知之後,賣方公司多數表示「要錢沒有」。所以,州政府僱用了大量律師行來收回欠款。

根據州長發言人的回覆,州府目前已經討回了2.35億的貨款。#