常聽人說聰明的人容易抑鬱,可是也有人認為不是這樣,抑鬱的人認知力明顯較差。近期發表在《自然• 人類行為》(Nature Human Behavior)期刊上的研究發現一個統一的機制,把這兩種看似矛盾的說法都作出解釋。

這份研究把認知能力和智力等同考慮。研究人員發現,認知能力和自我評估的抑鬱情緒之間有大量共同作用的基因。

這個研究從數學能力、知識面、語言表達能力等多個方面進行測試,同時也測試參與者的記憶力、行動能力、辦事速度和情商等方面,把所有這些信息綜合起來作為整體的智力評估。

研究者之一挪威奧斯陸大學(University of Oslo)精神病學和遺傳學研究員安德裏亞森(OleAndreassen)說:「從目前的研究來看,智力和情緒失調之間存在基因聯繫。」

在此之前,研究人員對抑鬱和智力之間的關係有著不同的看法。抑鬱症狀出現的時候,人們的認知力通常會下降,也會表現為記憶力衰退、做決定的能力下降等。然而也有一些存在抑鬱情緒的人出現認知力超強的情況,比如在藝術和音樂領域展現出眾的能力。有的研究發現,具有創造力的人更容易情緒失調。

這份研究稱找到統一的機制,能對以上兩種看似矛盾的聯繫都作出解釋。

這個研究組發現抑鬱和認知能力共享大量的基因。「我們發現這兩種性格特質用到大量相同的基因,但是,兩者並無基因的直接相關性。」安德里亞森說。

研究人員解釋說,大約一半的共享基因合作對兩種特質起到促進或是抑制的作用;而另外半數的共享基因則起到促進一種特質、抑制另一種特質的作用。

也就是說,這些與抑鬱和智力相關的基因看起來所起的作用並無確定的方向,有的情況下一個人越抑鬱認知力越差、有的情況下越抑鬱,腦力越強。

「這項發現對這兩個人類重要的特質從共享基因的角度提出見解,顯示它們之間具有共享的神經生物學基礎。」

安德里亞森說,這有助於找到治療抑鬱的新方法。◇