初步研究發現,在加州出現的中共病毒(COVID-19)西海岸變種CAL.20C(也稱L452R)的系列變種病毒,傳染性更強,並且增加患者進入深切治療部(ICU)和死亡的風險。

加州大學三藩市分校(UCSF)的研究人員說,這種變種病毒也存在於其它州。不過,從2020年9月到2021年1月底,該機構檢測的毒株中出現該變種的機率從零已增至目前的50%。

UCSF的傳染病和基因測序專家查理斯‧邱(Charles Chiu)博士說,這種變體非常令人擔憂,因為他們的數據表明,該變種明顯具有更強的傳染性,可能導致嚴重症狀,並且能部份抵禦中和抗體。不過其他專家表示,在下結論之前還需要更多的數據,查理斯‧邱也承認樣本數字較低。

UCSF研究者發現,2020年9月到2021年1月29日之間在加州44個縣採集到2,172個基因組中,發現了CAL.20C的兩種變異體B.1.427和B.1.429,佔到所有基因序列的21.3%。

在對UCSF醫療機構中的324名COVID-19患者的病歷進行了數據分析後,研究者發現:攜帶變異毒株的患者比其他COVID-19患者送入ICU的機率高4.8倍,死亡率高出11倍還多。

科學家還發現,感染該變種病毒的患者其鼻腔中的病毒濃度是普通COVID-19患者的兩倍,因此其傳染性更強。哈佛大學病毒學專家威廉·漢納格(William Hanage)表示,越來越多的證據顯示,這種變體更容易傳播,傳染性更強,也更容易逃避疫苗激發的抗體。

實驗室研究顯示,B.1.429還影響到了抗體的有效性。使用已康復的COVID-19感染者血清中的抗體分別中和B.1.429和原始COVID-19病毒,發現中和B.1.429的有效性要低四倍;而注射了輝瑞或莫德納疫苗者的血液中的抗體,中和B.1.429的有效性則下降了2倍。

研究者認為,這種有效性減弱能力雖然不很強,但意義卻很重大。

加大聖地牙哥分校的傳染病和病毒學專家說,該研究提及的鼻腔病毒濃度的影響與他們在南加深切治療部中看到的情景很相符。

研究顯示,在61名感染變種病毒住院的患者中,有8例(13%)被送入了ICU,而在244名普通的COVID-19住院患者中,只有7人(2.9%)被送入ICU;在62例變種病毒感染者中,有7人死亡,佔11.3%,而無變異病毒的246名感染者中,有5人(2%)死亡。但研究者不排除因當時疫情嚴峻造成的較高死亡率。

研究者還指出,B.1.427和B.1.429分別在2020年7月和6月出現,但其感染病例並未出現指數性增長,還有待觀察其它出現該變種的地區,是否也是相同的情況。該研究還在準備正式提交的文件,尚未獲得同儕審核。#