美國聯邦通信委員會(FCC)兩名高級官員周一(2月22日)表示,眾議院民主黨人嘗試施壓電視營運商,迫使其把霍士新聞(Fox News)和其它兩個有線新聞頻道去平台化(deplatform),這「令人不安」,因為這是試圖「壓制政治言論和獨立的新聞判斷力」。」

FCC專員布倫丹‧卡爾(Brendan Carr)和內森‧西明頓(Nathan Simington)分別發表聲明,回應了眾議院能源和商業委員會民主黨人傑里‧麥克納尼(Jerry McNerney)和安娜‧G‧艾舒(Anna G. Eshoo)的信件。這些信件已發送給12家有線電視公司、衛星公司和流媒體公司。

「對於使用其官方信頭來展開調查的眾議院民主黨人,我要說的是:你們要求了解指導私人實體決定傳播甚麼消息的『道德原則』,這不符合言論自由和新聞自由的基本原則。」卡爾說。

麥克納尼和艾舒在信中敦促那些公司採取措施,遏制他們所稱的「假信息」傳播。

兩人指稱,右翼媒體霍士、新聞極限(Newsmax)和美國第一新聞網(One America News Network,OANN)傳播了關於2020年11月大選以及中共病毒(COVID-19)的「假信息」。

兩人在信中也要求回答,那些營運商為何向這些電視媒體提供服務。

營運商被問到以下問題,例如,在決定為哪個頻道提供服務時,他們應用的是甚麼道德或倫理原則;在總統大選前的數周內,那些電視網獲得了多少訂戶;繼大選或1月6日國會騷亂之後,他們是否對任何頻道採取了敵對行動。

卡爾說,因為幾家媒體對政治事件的報道,這兩位民主黨人就「選擇性地」把它們作為打擊的目標,這樣的行動發出了一條明確而令人不安的信息:「如果被針對的新聞編輯室不符合民主黨人偏愛的政治敘事,那麼這些受管制的實體將付出代價。」

「這令人恐懼地侵犯了這個國家每家媒體所享有的言論自由權。」他說。

卡爾提醒美國人,談論事關公共利益的問題,應「穩健、不受約束和完全開放」。

「多開言路,比少開言路要好。然而,民主黨人協力合作以擴大公眾中的政治分歧,意味著明顯背離了《第一修正案》的規範。新聞編輯室決定報道甚麼新聞以及如何報道新聞,應該超出了任何政府官員的管轄範圍,不應成為他們所針對的目標。」他補充說。

西明頓也表達了與卡爾同樣的擔憂,說這兩位民主黨人的行為「令人擔憂」,他們正把「過於寬泛而又模糊的『假信息』標籤,貼到任何質疑其偏好的政治敘事的媒體報道上,並試圖恐嚇那些在其平台上發佈不討喜觀點的人,讓其噤聲」。

西明頓說:「這尤其令人擔憂,因為眾議院能源和商業委員會監督《通信法》(Communications Act)。」他補充說,兩位民主黨人的言論可能被理解為暗示,如果「事先不同意自我噤聲,那麼將依照《通信法》採取行動」。

「對於選擇聽誰的,我相信美國人民會做出自己的決定。」西明頓說。

英文《大紀元時報》的記者請求FCC代理主席羅森沃爾(Jessica Rosenworcel)及其職員對民主黨議員的信件置評,不過還未收到回覆。

眾議院能源和商業委員會主席、新澤西州民主黨眾議員弗蘭克‧帕隆(Frank Pallone),將於周三主持一場附屬委員會在線聽證會。

霍士新聞和Newsmax的發言人在分別緻《大紀元時報》的聲明中,譴責了這兩名議員的行為,稱其樹立了「一個可怕的先例」。

上個月,左派媒體CNN也採取了類似行動,施壓有線電視營運商,要其下架Newsmax之類的競爭對手。Newsmax回應說,CNN正企圖把Newsmax作為競爭對手剔除,同時指出,自由派有線電視頻道擁有錯誤報道,以及就反特朗普的「斯蒂爾檔案」(Steele Dossier)和「通俄門」散播「陰謀論」的歷史。

兩位民主黨議員的辦公室,沒有立即回應英文《大紀元時報》的置評請求。

(英文大紀元記者 JANITA KAN對本文供稿。)#