53歲的廖小姐是中小企業高階主管,有遺傳性糖尿病,平常按時服藥、注意飲食,也有運動的習慣。她在公司負責海外業務部門,經常要配合外國廠商當地的時間熬夜加班,身邊友人都會叮嚀她要隨時注意健康狀況。前一陣子,她特別抽空到醫院進行健康檢查,這趟行程幫她揪出1顆危險未爆彈。

醫生從她的腦血管磁振造影(MRI)影像明顯看到,大腦動脈有1顆0.6厘米的腦動脈瘤,常見容易破裂的腦動脈瘤大小約在0.5~0.7厘米,這顆不定時炸彈如果破裂會導致蜘蛛膜下腔出血,造成出血性中風,甚至死亡。幸好有通過健康檢查,發現這顆隨時有破裂危險的腦動脈瘤,經專科醫生評估,她只需要進行微創手術就可解除未爆彈危機。

北投健康管理醫院副院長錢政平說,腦動脈瘤通常沒有症狀,發生機率遠超乎想像。臨床上統計發現,100人當中就有1~2人潛藏腦動脈瘤而不自知,通常都是健康檢查時意外發現,或是動脈瘤太大引起梗塞性中風,以及類似腫瘤壓迫性效應,更嚴重者是等到腦動脈瘤破裂出血後才發現。

錢政平提出,腦動脈瘤好發於45歲以上的族群,患者以女性居多,與抽煙、喝酒、作息不正常、壓力、血壓控制不穩定等原因有關。近年來,腦動脈瘤已不再是年長者的專利,年輕患者也在持續增加中。

錢政平提醒民眾,腦動脈瘤的發生與破裂時機難以預測,唯有安排定期健康檢查,及早發現未爆彈,才能避免造成無法挽回的遺憾。◇