美國國防部長勞埃德·奧斯汀(Lloyd Austin)表示,美國希望在和平協議5月到期前,從飽受戰爭蹂躪的阿富汗撤出所有軍隊,但這將取決於塔利班是否減少暴力。

「我們注意到(和平協議)迫在眉睫的最後期限,但我們希望有條不紊地、慎重地進行這項工作,我當然不會提前做出任何決定。」奧斯汀上周五(2月19日)在五角大樓的新聞會上說。

「顯然,現在的暴力事件太多,由阿富汗主導的談判需要取得更多進展。」奧斯汀接著說,「所以,我敦促各方選擇走和平的道路。現在必須減少暴力。」

根據美國與塔利班在2020年2月簽署的和平協議,美方將分四期逐步減少在阿富汗的駐軍,在過去一年已經有數千名美軍回國;該協議包括特朗普政府向塔利班承諾在5月之前將所有美國軍事、情報和承包商人員從阿富汗撤走,以此來刺激和平談判。

為了進一步推動和平解決的路線圖,前總統特朗普於2020年11月17日下令將美國在阿富汗的兵力從4,500人減少到2,500人。

克里斯托弗·米勒(Christopher Miller)在擔任代理國防部長的最後幾天,宣佈在阿富汗仍有約2,500名士兵,並表示這項撤軍行動使美國「比以往任何時候都更接近結束近20年的戰爭」。

但拜登上任後下令要求對和平協議進行審查,預計審查結果將決定美國是否能在最後期限內,從最長的戰爭中撤出剩餘部隊。

周五早些時候,拜登出席了慕尼黑安全會議的虛擬會議,儘管他沒有說明美軍在阿富汗的兵力計劃,但承諾支持和平進程,以確保阿富汗不會重返為國際恐怖襲擊的發射台。

在拜登擔任副總統期間,奧巴馬政府將美國在阿富汗的總兵力推至10萬,以迫使塔利班走上談判桌,但最終仍以失敗收場。

奧斯汀是一名退役的四星陸軍將軍,他在奧巴馬執政期間監督駐阿富汗和整個中東地區的美軍三年,他說,官員們不會從中亞國家進行「倉促或無序的撤離」,這可能會使他們的部隊或聯盟的代表處於危險之中。

「現在,我們還沒有對未來的部隊態勢作出決定。」國防部長說,「與此同時,目前的任務將繼續進行,當然,指揮官有權利也有責任保護自己和阿富汗夥伴免受攻擊。」

德國總理安格拉·默克爾(Angela Merkel)表示,如果需要的話,她的政府願意在阿富汗保留更長時間的軍隊,以確保該國不會陷入混亂。她說:「撤軍絕不能意味著錯誤的勢力又佔了上風。」

北約秘書長延斯·斯托爾滕貝格(Jens Stoltenberg)表示,盟友們對和平進程抱有希望,這項進程或停止戰火,否則,美國和北約的選擇是困難的。他在北約國防部長們電話會議後告訴記者,「我們面臨著非常艱難的困境。」

「因為,如果我們在5月1日之後留下來,就有可能發生更多的暴力事件,有可能發生更多針對我們自己部隊的襲擊,當然,我們也有可能繼續駐在阿富汗,這將是困難的(選擇)。但是,如果我們離開,這也有可能失去我們已經取得的成果,讓阿富汗再次成為國際恐怖份子的安全庇護所。」

據阿富汗的一份聲明稱,在首都喀布爾(Kabul)發生的最新致命襲擊事件中,有兩名最高法院的女法官於1月17日在上班途中被槍殺。

美駐喀布爾大使羅斯·威爾遜(Ross Wilson)當天對此表示,「美國譴責今天發生的最高法院女法官遭暗殺事件,並呼籲迅速進行調查。」

威爾遜說:「塔利班應該明白,如果阿富汗要實現和平,它應該對這種行動負責,這種行動令世界感到憤怒,必須停止。」#