經過數日風暴的襲擊,德薩斯州和南方其它受到重創的大片地區情況已經有所改善。氣溫看起來在回升,不過,居民仍面臨食品和水短缺問題;數百萬人的供電已恢復,然而,接踵而來的是天價電費的問題。

在聖安東尼奧(San Antonio)郊外一家沃爾瑪拍攝的照片顯示,店裏剩下的是一排排空蕩蕩的冷藏和冷凍貨架。而平時這些貨架上通常會出現易腐食品。

達拉斯一戶人家2月17日為了應付室內冰點以下的氣溫,被迫從他們的汽車上接了一根管子到屋內加熱。

在侯斯頓,照片顯示居民在一家傢俬店的席夢思床上過夜。該店店主本周早些時候又像歷次天災降臨時所做的那樣,將自己的兩個分店臨時變成避難所,迎來當地需要幫助的人們前來棲身。

而那裏的官員也正在「供不應求地」向人們派發瓶裝水。

由於極端天氣破壞了水處理設施,德州近一半居民接到指示,要將水燒開後再飲用。其它受到風暴影響的州的數十萬居民也接到類似警告。

缺水還造成低水壓問題。孟菲斯國際機場(Memphis International Airport)因此於周五取消所有航班。

風暴過後 飛來天價電費帳單

根據PowerOutage.us的數據,截至19日晚間,全德州仍約有13.7萬個家庭無電可用。不過,這比本周早些時候400多萬戶的同類數字已大大減少。

德州電力可靠性委員會(Electric Reliability Council of Texas,簡稱ERCOT)正在敦促客戶在燈光恢復後繼續節約能源。不過,已經有人收到隨之而來的天價電費單。

據報道,有的用戶電費竟然高達17,000美元。

阿靈頓(Arlington)的居民泰·威廉姆斯(Ty Williams)告訴達拉斯-沃斯堡(Dallas-Fort Worth)的霍士4台說,他的家人被要求支付這個數目的電費,而暴風雪期間,他們一直在努力節約用電。

「這個世界上有誰能付得起?我的意思是,從每月幾百美元(漲到17,000美元)。」他告訴達拉斯的WFAA-TV,「絕對沒有辦法,這是沒有道理的。」

據報道,一些客戶說他們收到電力公司的消息或帳單,向他們收取停電時的費用。而這些公司已經說過,停電時不會向客戶收取費用。

向威廉姆斯一家發出天價電費單的批發電力供應商Griddy 18日在其網站上發表聲明說:「我們知道你們很生氣,事實上,我們也是。」

該公司解釋說,德州公共事業委員會(PUCT)15日控制了營運該州電網的德州電力可靠性委員會,造成批發價格飆升至最低9美元/千瓦,以使電網能滿足冬季風暴所造成的電力需求。

該公司表示,這比正常批發價格高出300倍左右。到18日晚上,99%的家庭恢復供電,不過,PUCT仍在維持著這個定價。

「應該由市場來制定價格,而不是由政客。」該公司說,「我們打算與我們的客戶一起為公平和問責制而戰,揭示為何在數百萬德州人沒有電力的情況下允許價格如此上漲。」

達拉斯另一位客戶告訴WFAA-TV,他們本周將700平方呎的公寓保持在15.6℃,然而他們的帳單卻超過1,000美元;另外一位Griddy的客戶告訴電視台,他們1,300平方呎的房子帳單達到3,800美元。

「整個2020年我只付了1,200美元。」該客戶說。

此次漲價只影響到那些使用可變或指數化費率計劃的客戶,而使用固定費率的客戶得以倖免。Griddy告訴霍士4,帳單可以分期付款。

白宮將宣佈德州進入緊急狀態

除了德州,路易斯安那州、密西西比州、肯塔基州、維珍尼亞州和西維珍尼亞州本周均出現與天氣相關的停電事故。

截至19日晚間,此次風暴已導致整個南部地區至少69人死亡。

德州州長格雷格·阿博特(Greg Abbott)19日向聯邦緊急事務管理局(Federal Emergency Management Agenc)發出重大災害申報請求,總統拜登表示他將批准這一請求。

拜登說,他正在宣佈德薩斯州、俄克拉荷馬州和其它受到冬季天氣影響的地區進入緊急狀態。並命令聯邦緊急事務管理局發放發電機和其它物資。他還考慮啟動其它聯邦機構參與救災工作。

根據白宮的說法,此次極端天氣還造成全國600萬個中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫苗接種預約被推遲,其中僅德州就有數十萬個。

根據國家氣象局的數據,在19日夜間氣溫再次降至冰點以下後,預計周六最低氣溫將攀升至冰點以上。