一提到沙漠,很多人可能都會想到非洲的撒哈拉沙漠。儘管伊朗的盧特沙漠(Dasht-e Lut)不如撒哈拉沙漠那麼有名,但它卻曾被測到攝氏70.7度的高溫,因而成為世界上最熱的地方。

盧特沙漠位於伊朗的克爾曼省(Kerman Province),在波斯語中意指「空虛沙漠」。它是個大型鹽化沙漠,佔地面積約為51,800平方公里,名列全球第25大荒漠。

科學家相信,盧特沙漠是在海底形成的。在數百萬年前,地殼變動使海底上升,海水因為高溫而逐漸蒸發,最終形成今日的沙漠。

從2003到2010年,美國太空總署(NASA)經由人造衛星上安裝的中解析度成像光譜儀(Moderate-Resolution Imaging Spectroradiometer)對全球進行調查,進而測得盧特沙漠在2005年曾出現高達攝氏70.7度的溫度,成為全球地表最高溫度。

此外,依據NASA的資料,盧特沙漠在2004、2005、2006、2007和2009年都曾測到該年度的全球地表最高溫度,其中又以2005年的攝氏70.7度為最高紀錄,超越所有年份與地區。

而在盧特沙漠中,地表溫度最高的地區是一大片覆蓋深色熔岩、被稱為Gandom Beryan(在波斯語中意指「烘烤小麥」)的高原,其面積約為480平方公里。根據當地傳說,此名稱起源於當地居民曾將小麥遺留此地,結果在數天的高溫烘烤下,小麥被燒焦了。

科學家指出,盧特沙漠的含鹽土壤使植物難以生長,所以當地的植被很少,而缺乏植被也助長了當地的高溫。如果藉由灌溉發展出有植物生長的綠洲的話,該沙漠的最高溫度會變得比較低。

令人驚訝的是,儘管盧特沙漠擁有世界上最高的地表溫度,但它的平均氣溫卻只有攝氏39度。

盧特沙漠以其特殊的地理特徵,被聯合國教科文組織在2016年7月17日列入世界遺產名錄中。

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