美國眾議院共和黨黨鞭史蒂夫‧斯卡利斯(Steve Scalise)在周五(2月19日)給該黨核心小組的一封電郵中表示,眾議院共和黨領導層建議,對民主黨提出1.9萬億美元COVID-19救濟法案投出「反對票」,該法案與總統拜登提出的經濟刺激計劃非常相似。

據《國會山報》(The Hill)所引述的電郵內容,斯卡利斯寫道:「領導層建議投出反對票。」

這項由眾議院預算委員會(House Budget Committee)打包的法案,預計將於下周在眾議院進行投票。民主黨人周五公佈了這份長達591頁的法案全文(PDF),名為「2021年美國救援計劃法案」(American Rescue Plan Act of 2021)。

拜登提出了1,600億美元用於疫苗和檢測,1,700億美元用於協助學校和大學,以及為符合條件的美國人提供每人1,400美元的刺激支票等。

斯卡利斯在郵件中,將該法案稱為「佩洛西對進步人士的分贓法案」(Pelosi』s Payoff to Progressives Act)。該電郵指稱,民主黨人急於將這個「使學校繼續關閉、救助藍州、支付不工作者、將最低工資提高到每小時15美元」的救濟方案提交給議會。

「共和黨人堅持認為,我們必須安全地重新開放學校,重新開放經濟,加快疫苗分發,並有效地使用之前COVID紓困計劃中剩餘的1萬億美元」,斯卡利斯在電郵中寫道,「然而,民主黨人拒絕了數百項共和黨人提出的修正案,也沒有採取任何有針對性的、臨時且與COVID救濟結合的兩黨解決方案。」

斯卡利斯曾在《華盛頓郵報》發表一篇與蒂姆·菲利普斯(Tim Phillips)合寫的評論文章,文中指出,之前公佈的中共病毒(武漢病毒、COVID-19)援助中,仍有超過1萬億美元未使用。

「當這些用來幫助國家安全重新開放的經費,尚未全部用完之際,我們沒有資格從孩子們的未來再借1.9萬億美元。」兩人寫道。

斯卡利斯說:「很明顯,民主黨人對及時且有針對性的COVID救濟手段沒有興趣,而是利用預算協議程序(reconciliation process),來通過他們的自由主義願望清單上的議程。」

在參議院議事規則之下,這一類「預算協議」法案允許以簡單的多數票通過。大多數其他法案,都需要得到至少60名參議員的支持,才能免除程序障礙,亦即避免議員利用「冗長辯論」(程序性阻撓議事,Filibuster)阻止法案通過。

郵件指出了該法案中的14項條款,其中包括「3,500億美元救助藍州」,以及預計逐步將全國最低工資提高107%至每小時15美元,從而扼殺140萬個工作崗位等。

這項眾議院議案中的爭議性提案,旨在逐步提高聯邦最低工資標準,從目前的每小時7.25美元,提高到2025年的15美元。

眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)在一份聲明中,質疑了這封郵件的信息,以及共和黨領導層呼籲投出「反對票」的做法。她指責斯卡利斯,「專門攻擊」美國救援計劃中針對大流行的營養援助計劃(nutritional assistance)。

「美國人需要幫助。眾議院共和黨人並不在乎。」她指稱。

「在數百萬名美國人失業,並要求政府提供救濟,以重新開放學校並使人們重返工作崗位之際,眾議院共和黨領導層要求其成員投票反對幫助陷入困境的美國人的兩黨計劃。」佩洛西寫道。

佩洛西說,該法案「得到73%的美國人(包括大多數共和黨人)的支持,並得到兩黨經濟學家的支持」。

她還表示,債券信用評級公司穆迪投資者服務公司(Moody’s Investors Service)發現,1,400美元的經濟刺激支票,將創造1,000萬個美國就業機會。

如果眾議院通過該法案,將在參議院進行投票。目前,參議院民主黨、共和黨各佔50席,若投票得出五五分局,將由副總統賀錦麗(Kamala Harris)投出決定性的一票。

非牟利性智囊聯邦預算問責委員會(Committee for Responsible Federal Budget)在本月稍早表示,眾議院1.9萬億美元的COVID-19救濟法案中,有近一半被轉用於與大流行救濟無關的非流行病問題。

該委員會主席瑪雅‧麥吉納斯(Maya MacGuineas)在一份聲明中說:「方案有將近一半,將用於目標不明確的退稅支票,以及州和地方政府的援助,包括對那些在這場危機中,沒有損失或幾乎沒有經濟損失的家庭和政府的援助。」

國會預算辦公室(Congressional Budget Office)上周預計,隨著疫苗接種量的增加,COVID-19傳播將減少,預計2021年實際(經通脹調整後)GDP將增長3.7%。根據該預測,在政府支出沒有任何變化的情況下,GDP可在今年年中恢復到大流行前的水平。#

《大紀元》記者Tom Ozimek和路透社對這份報道做出了貢獻。