截至2月17日,除中國大陸外,全球感染中共病毒的人數突破1億1千萬,超過243萬人死亡。

根據世界衛生組織公佈的最新統計,上周全球新通報病例數量為270萬,比前一周大幅下降16%,新增死亡病例8.1萬,也比前一周下降10%。但出現變種病毒的國家持續增加,其中發現英國變種病毒的國家增至94個,發現南非和巴西變種病毒的國家也分別達46和21個。

英國周三(2月17日)新增12,718宗確診病例和738宗死亡病例,全國整體感染率已降至去年10月初以來的最低水平。首相約翰遜當天再次表示,將在下周一提出謹慎的解封計劃,使英國不再因為疫情而重新陷入封鎖。

非洲疫情最嚴重的國家南非,周三展開全民疫苗接種計劃,總統拉馬福薩(Cyril Ramaphosa)與部份醫護人員成為首批接種疫苗的人。由於研究顯示阿斯利康疫苗對南非的病毒變種的效力極為有限,因此已改用強生公司的疫苗。截至周三,南非的染疫人數已逼近150萬,超過4.8萬人死亡,幾乎佔整個非洲死亡人數的一半。

南韓周三新增621個確診病例,死亡病例降至4人。當局計劃在今年11月之前,為近4,600萬人接種中共病毒疫苗,以實現群體免疫的目標,但南韓醫學協會主席認為,政府制定了一個不可能實現的目標。

日本堅持在疫情中舉辦奧運,如今再遇新問題,即將在3月份舉行的火炬傳遞在部份地區遭到抵制。島根縣再次明確表示反對舉辦奧運會。按計劃,東京奧運的火炬傳遞活動將於3月25日從福島開始,途徑全部47個縣,歷時121天傳到首都東京。

美發現兩種病毒變種合體

美國加利福尼亞州洛斯阿拉莫斯國家實驗室最近發現了中共病毒(COVID-19)的兩種新變種病毒株的組合體。科學家擔心,這種組合體將使中共病毒的傳染性和抗藥性更強,進而導致疫情大流行更難遏制。

首度發現這兩種不同變種病毒株合體現象的計算生物學家科爾伯(Bette Korber)表示,這種最新的變種病毒株組合,同時結合了更具傳染力的英國變種病毒株「B.1.1.7」,以及另一種源自加利福尼亞州的、更能抵禦抗體的新變種病毒株「B.1.429」。

科爾伯擔心,這種變種病毒株的最新組合體,恐怕會讓中共病毒的傳染性和抗藥性變得更強,進而導致疫情的失控。

洛斯阿拉莫斯國家實驗室(Los Alamos National Laboratory)的研究指出,出現變種病毒組合的原因可能是,部份患者感染了兩種不同的病毒株。

賓夕凡尼亞州坦普爾大學(Temple University)生物學教授龐德(Sergei Pond)表示,當這種情況以可觀的速度發生時,中共病毒疫情可能就要達到「臨界點」了。

另外,本月初,英國廣播公司(BBC)報道稱,英國公共衛生部專家發現,部份「B.1.1.7」變種中共病毒樣本中,出現了一種名為「E484K」的突變,這種突變此前已經在南非出現過。

一些研究似乎表明,E484K突變可能有助於病毒逃避免疫系統中的抗體部份。

不過專家仍堅持認為,這種突變「可能會」降低疫苗的有效性,但目前正在使用的疫苗「應該」仍然會起作用。◇