紐約州長安德魯‧科莫(Andrew Cuomo)近日因涉嫌隱瞞養老院的染疫死亡人數而陷入麻煩,美國司法部已下令聯邦調查局(FBI)和紐約東區聯邦檢察官對此介入調查。

據《奧爾巴尼聯合時報》(Albany Times Union)報道,州府嚴重低估養老院的疫情死亡數據事件正持續發酵,據知情人士透露,調查局和檢方的調查重點是州府中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)專案組的高層成員,目前,科莫和其政府官員都沒有被指控任何不法行為。

科莫的病毒專案小組成員包括:紐約州衛生廳廳長霍華德‧祖克(Howard Zucker)和州長秘書梅利莎‧德羅莎(Melissa DeRosa)。其中,德羅莎在2月與州民主黨領導人的影片電話會議上,透露州政府2020年隱瞞了與養老院有關的死亡人數。該消息被曝光後,科莫遭到兩黨同聲譴責並引起聯邦審查。

紐約州府、科莫的高級顧問李奇‧阿左帕迪(Rich Azzopardi)對此回應說:「正如我們公開表示的那樣,司法部已經調查了幾個月。我們一直在與他們合作,我們將繼續合作。」

目前還不清楚阿左帕迪的聲明是否是指FBI和紐約東區聯邦檢察官的調查。

據《奧爾巴尼聯合時報》報道,FBI和聯邦檢察官的調查尚處於初期階段;紐約東區布碌崙聯邦檢察官辦公室發言人表示,他既不能證實也不能否認正在進行調查。

科莫在處理養老院危機的問題上面臨兩黨的審查。批評者指責科莫在2020年3月25日發佈的一項養老院接收政策,直接導致了養老院的高死亡率。該政策要求養老院不得拒絕接收中共病毒患者,而不考慮養老院的接收能力以及其它因素。該政策後來被撤銷。

2020年8月下旬,司法部向包括科莫在內的幾位州長,發出了要求提供養老院在疫情期間死亡數據的請求。

2021年2月17日,科莫辦公室公佈了2月10日高級助手之間的通話紀錄全文,線上與會人包括他的秘書德羅莎和州民主黨議員,議員們在話筒上向州長的團隊施壓,要求他們解釋為甚麼沒有滿足紐約州議會提出的養老院死亡數據要求。

據《紐約郵報》報道,​​德羅莎在電話中承認,州政府在2020年夏天向州議員隱瞞了這些信息,並表示扣留數據是出於擔心聯邦可能會「利用這些信息來對付我們」。

「基本上,我們凍結了(死亡數字)。」德羅莎在電話會議上告訴立法者,「因為我們不確定我們要給司法部的東西,或者我們給你們的東西,以及我們開始說的東西是否會被用來對付我們,而且我們不確定是否會有調查。」​​

在養老院醜聞發生後,一群州民主黨人要求剝奪科莫的緊急權力。在國會山,參議院司法委員會的泰德‧克魯茲(Ted Cruz)和其他共和黨(GOP)成員都呼籲國會對這一情況進行調查。

但科莫和他的團隊堅持認為,數據一直是被準確地報告。

科莫本人後來澄清說,州議員提出的更多數據要求是在政府履行聯邦要求時被擱置的。科莫在記者會上表示,他的團隊當時告訴州議會,他們對議會的數據要求處於「暫停」狀態,並「完全」配合司法部2020年8月的首次數據請求。

他說,他的團隊是去年10月在《紐約郵報》上讀到司法部的第二次數據請求後得知此消息。「我們甚至沒有收到這封信。《郵報》打電話告訴我們這封信要求提供私人養老院的信息,(但)我們一直在自願提供這方面的信息。」

科莫還回擊了與他2020年3月25日養老院政策有關的批評,告訴記者,它是基於當時的聯邦指導。州長說,病人只被出院到那些承認他們有能力安全接收他們的設施。

根據科莫的說法,在365家從醫院接收康復患者的養老院中,98%的設施在患者返回之前已經報告暴露在病毒之中。#