在所有美國的地區中,美國南部(American South)無疑是最有特色的。美國南部,又稱為美南、迪克西,是指梅森—狄克森線(賓夕凡尼亞州與馬里蘭州之間的分界限)以南、以西的廣大地區,總共包含了16個州的範圍。

這塊土地,保留了早期歐洲殖民時期留下的痕跡,同時繼承了白人和黑人的歷史記憶,加上在美國內戰中受到的衝擊,以及歷盡艱辛的重建過程等等。在特殊的文化背景下,美國南方擁有獨特的傳統、文學、體育、方言和音樂。當然,也擁有獨樹一幟的美食,以及對土地深刻的歸屬與認同。

在美國南方,種族文化自古就曾經歷劇烈的激盪。所以這裏除了有名的「心靈食物」(Soul Food)(亦即非裔美國人擅長的飲食,源自於西非後經調整而適應當地),還有融合了阿卡迪亞、加勒比海、法國、墨西哥以及北美原住民等等的美食。

您若是有機會去美國南部旅行,一定要嚐嚐這些獨特的佳餚,感受美國南部悠閒風情的同時,用味蕾好好體驗這數百年來交會於此的飲食精華。

南部炸雞(Fried Chicken)

炸雞可能是南部地區最具標誌性的菜餚,在整個地區都很受歡迎。據信,最早寫出美國南部炸雞食譜的人是瑪麗蘭道夫(Mary Randolph),她是湯瑪士謝佛遜的遠房表親。

在1824年出版的《維珍尼亞家庭主婦》(The Virginia Housewife)烹飪書裏,瑪麗蘭道夫介紹了揉合蘇格蘭烹飪方式與西非調味的「炸雞」。這本食譜當時在上流階層大為流行,在內戰爆發之前,至少重新出版了19次,於是炸雞也成了南方食物的重要代表。

燒烤(Barbecue)

燒烤是美國南部的特色佳餚,各地也發展出獨特的烤肉醬。
燒烤是美國南部的特色佳餚,各地也發展出獨特的烤肉醬。

據說,「Barbecue」一詞來自加勒比海地區的印第安人「泰諾族」。他們把格子狀的木烤架稱為「Barbacoa」。這種烤肉的方法,可能是由西班牙人、海盜或貿易者傳到美國。

燒烤也有不同地區的特色,美國每個州都聲稱他們擁有最美味的烤肉。在德薩斯州,燒烤通常是以牛肉做主菜,在北卡羅來納州通常使用豬肉。南卡羅來納州發展出特殊的燒烤芥末醬,密蘇里州堪薩斯城則推出一種以番茄和糖蜜製成的甜醬。

肯塔基州西部的燒烤也相當知名,他們各地都有大型露天的野餐節,其中花式農場野餐(Fancy Farm Picnic)更可溯自1881年。

蝦配粟米泥(Shrimp And Grits)

蝦配粟米泥是南卡羅來納州和佐治亞州沿海地區的傳統菜餚。
蝦配粟米泥是南卡羅來納州和佐治亞州沿海地區的傳統菜餚。

蝦配粟米泥是南卡羅來納州和佐治亞州沿海地區的傳統菜餚。它原本是一道樸實的早餐,不過,今天在許多美國南方地區的咖啡店、小酒館裏,都可以見到它的身影,口味也越來越精緻細膩。在一些地區,店家還會把蝦換成三文魚,或是加入煙肉,衍生出不同的風味。

油炸綠番茄 (Fried Green Tomatoes)

油炸綠番茄是美國南方常見的一道配菜,食用時會沾蛋黃醬品嚐。
油炸綠番茄是美國南方常見的一道配菜,食用時會沾蛋黃醬品嚐。

油炸綠番茄是美國南方常見的一道配菜。將尚未成熟的綠番茄切片,切片的番茄先在牛奶和雞蛋的混合液中浸泡後,再沾上粗粟米粉,並用淺的平底鍋油炸,炸出來的番茄酥脆美味。在路易斯安那州,油炸綠番茄會沾冷的蛋黃醬吃。

胡桃派(Pecan Pie)

胡桃派在南方人的聚會上,往往大受歡迎。
胡桃派在南方人的聚會上,往往大受歡迎。

胡桃派是以粟米糖漿和美國山胡桃製成的甜派,在美國南方人的聚會上,往往大受歡迎。這種用料奢華的甜點起源尚不得而知,有人推測它是1800年代早期由來自法國的定居者在路易斯安那州發明的。胡桃派通常保留在感恩節和聖誕節等假期享用,食用時也可在派面上塗抹鮮忌廉。

粟米麵包(Cornbread)

粟米麵包在美國南方非常流行。
粟米麵包在美國南方非常流行。

粟米麵包在美國南方非常流行。早期,人們製作粟米麵包主要是因為粟米粉比一般小麥麵粉便宜很多。而現在,粟米麵包已成為常見的配菜,人們用它搭配牛油、燒烤、辣椒或米飯,是一種別具風味的主食。

甜椒芝士(Pimento Cheese)

甜椒芝士又被稱為「南方人的魚子醬」。圖為紐約藍月漢堡製作的甜椒芝士與煙肉漢堡。
甜椒芝士又被稱為「南方人的魚子醬」。圖為紐約藍月漢堡製作的甜椒芝士與煙肉漢堡。

甜椒芝士是以切碎的車打芝士或美國芝士,加上蛋黃醬、甜椒製成,依照不同的地區,還可能加入洋蔥、辣椒、大蒜等香料調味。它可以加在麵包、餅乾、蔬菜或三文治中食用,也可以撒在粟米片或粟米餅上,又稱作「南方人的魚子醬」。

值得一提的是,高爾夫球美國大師賽比賽地點位於佐治亞州的奧古斯塔高爾夫球俱樂部。賽會期間,主辦單位會販售美味的甜椒芝士三文治,成為比賽的一個亮點。

厚皮水蜜桃派(Peach Cobbler)

厚皮水蜜桃派的派皮與水蜜桃餡融合在一起,味道香甜可口。
厚皮水蜜桃派的派皮與水蜜桃餡融合在一起,味道香甜可口。

厚皮水果派(Cobbler)是美國南方很流行的餡餅,將水果、餡料、餅乾、麵糊等材料,直接放在一個大烤盤中烘烤。這種做法由來已久,源自英屬殖民地,當時來自英國的開墾者,沒有適合的材料和鍋具製作傳統的羊脂布甸(Suet Pudding),於是採用大烤盤直接烘烤,形成了南方菜中獨具特色的傳統甜點。

要特別推薦的是水蜜桃口味的厚皮派,派皮與香甜的水蜜桃餡料融合在一起,味道香甜可口,吃的時候通常會搭配一球香草冰淇淋。

惡魔蛋(Deviled Eggs)

惡魔蛋通常做成冷盤,適合當作為派對點心。
惡魔蛋通常做成冷盤,適合當作為派對點心。

惡魔蛋是一道很受歡迎的經典開胃點心,製作方法是將水煮蛋的蛋黃挖出,再將蛋黃與美乃滋、黃芥末、胡椒、鹽及辣椒粉等調味料混合。除了最傳統的吃法外,現在也有許多惡魔蛋的創意做法,例如拌入泡菜、泰式辣醬、烤肉醬、醃蘿蔔等趣味吃法。

這道菜通常做成冷盤,在美國南方的超市中,常會販賣製作好的惡魔蛋,消費者可以直接買回家作為派對點心,非常方便。

鄉村火腿(Country Ham)

鄉村火腿切片後可直接食用,也可以當作配菜。
鄉村火腿切片後可直接食用,也可以當作配菜。

來到美國南方可不能錯過經典的鄉村火腿,這種火腿是用鹽醃和煙燻的方式製成,在維珍尼亞州特別受歡迎。鄉村火腿常見於美味的早餐中,火腿切片後可直接食用,也可以當作牛排的配菜,或者夾在三文治裏面。◇

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