美國司法部2月10日向最高法院表示,該部不再認為《平價醫療法案》(Affordable Care Act,又稱奧巴馬醫保)違憲,同時敦促法院維護醫保法。

這是拜登1月就職以來,司法部首次出現法律立場逆轉。

目前,最高法院正在考慮由德薩斯州與其它共和黨州對奧巴馬醫保提出的挑戰。而前總統特朗普領導的司法部曾在法律簡報,和去年11月的口頭辯論中,大力支持德州的觀點。

特朗普政府認為,該法案之前因為一項關鍵條款,即「不買醫保,就交罰款」個人強制性條款(Individual Mandate)被法院裁決違憲,因此,整個法案應該無效不予執行。

特朗普政府和共和黨人之前推出了更低成本的醫療政策,以削弱、最終廢除奧巴馬醫保。他們說,奧巴馬醫保代表政府過度干預,導致成本增長。

司法部副部長埃德溫·S·奈德勒(Edwin S. Kneedler)在給法院的兩頁信中寫道:「在政府換屆後,司法部重新考慮了政府在這些案件中的立場。這封信的目的是通知法院,聯邦不再堅持答辯人先前提交的書狀中的結論。」

奈德勒在信中,闡述了拜登政府和民主黨的立場,他告訴法庭,如果法院認定個人強制性條款違憲,那麼法院應該認定「該條款與法案的其餘部份是可以分割的」。

2019年12月,美國第五巡迴上訴法庭以2:1的票數裁定,原法案的主要供資機制,即個人強制性條款已由國會消除,因此,無須執行。

該裁決說:「個人強制性條款是違憲的,因為它不再被視為一種稅款。」「關於法案的其它部份,我們將其退回到地方法院,地方法院須提供對ACA現行規定的進一步分析。」

這項訴訟最先由共和黨州和兩家私人機構提出,要求法院裁判在個人強制性條款不符合憲法,以及在該條款與其餘法條不可分割的情況之下,整個法案必須無效。

該案在德州地區法院拿下首勝,並接續在巡迴法院獲得法官的支持,法官將案件發回地區法院,以便更詳細地審查個人任務的可分割性問題。

但在地區法院完成這一審查前,來自藍色州聯盟的州官員在2020年1月要求最高法院受理此案,審查下級法院的裁決。眾議院也在當月提出類似的上訴,要求法院審查下級法院的裁決。

口頭辯論於2020年11月10日進行。拒絕為奧巴馬醫保辯護的特朗普政府和以德州為首的紅色州認為,個人強制性條款是違憲的,因此,整個法案應該被推翻。但與此同時,藍色州和眾議院則拒絕整個奧巴馬醫保應該被推翻的觀點。

目前,雙方都已向最高法院提出口頭辯論,最高法院預計在6月底對此案做出裁決。

此外,自拜登上台以來,民主黨人就誓言將加強該法。在眾議院民主黨人正在起草的1.9萬億美元紓困案中,包含了十多年來首次擴張奧巴馬醫保的相關條規。#