本周,美國14州總檢察長要求總統拜登重新考慮取消「Keystone XL輸油管道建設許可」的決定,並警告此舉已造成嚴重的經濟損害,他們將展開法律行動。

這項行動由蒙大拿州總檢察長奧斯丁·克努森(Austin Knudsen)發起。這14個共和黨州的總檢察長周二(2月9日)在給拜登的信中表示:「我們對你單方面匆忙決定撤銷2019年、由總統批准的管道許可證感到震驚。」

總檢察長們說,取消輸油管是一個「對全國各州、社區、家庭和工人造成嚴重經濟傷害」的決定,他們敦促拜登重新考慮恢復許可,同時警告說,他們正在「審查可用的法律選擇」。

在信中,克努森譴責拜登撤消許可證的決定是一種象徵性、沒有甚麼實際影響的道德信號(virtue signaling,註:指以某種徒有其表,有名無實的包裝性言論顯示自己站在道義一方)行為,對實現其宣稱的保護美國人和國內經濟不受有害氣候影響的目標無濟於事。

「(許可被撤銷後)現實世界的成本是毀滅性的。」克努森說,「在全國範圍內,你的決定將消除成千上萬的高薪工作,其中許多是工會(成員的)工作。」

據國務院2014年的報告,Keystone XL管道項目將在蒙大拿州、南達科他州、內布拉斯加州和堪薩斯州提供42,100個工作崗位,並預計在一到兩年的建設過程中創造約3,900個直接就業的機會。

國務院表示,當管道投入使用後,營運將需要美國約50名僱員,包括35名長期員工和15個臨時承包商。

根據美國國家監管研究所對國務院的估計,Keystone XL的建設將為美國國內生產總值貢獻大約34億美元,同時,該管道還將為地方和州政府提供稅收收入。該項目產生的財產稅將在蒙大拿州、南達科他州和內布拉斯加州產生大約5,560萬美元。

克努森表示,砍掉輸油管後,「蒙大拿州將失去未來地役權和租約的好處,幾個地方縣將失去他們最大的財產納稅人。Keystone XL的經濟活動和稅收損失尤其具有破壞性,因為受影響的6個縣中有5個是貧困的地區。」

拜登曾在取消許可時聲稱,這條管道對國家的能源安全和經濟沒有甚麼好處,並稱它將破壞政府應對氣候變化的努力。

拜登在1月20日的行政令中寫:「2015年,經過詳盡的審查,國務院和總統決定批准擬議的Keystone XL管道不符合美國的國家利益。」

「該分析除了得出擬議中的管道對我國能源安全和經濟的意義有限的結論外,還強調美國必須優先發展清潔能源經濟,進而創造良好的就業機會。」

「分析進一步得出結論,批准擬議的管道將削弱美國在敦促其它國家採取雄心勃勃的氣候行動方面的可信度和影響力,從而破壞美國的氣候領導力。」拜登補充說,「必須讓世界走上可持續的氣候道路,以保護美國人和國內經濟免受有害氣候影響。」

對此,克努森在信中反駁說,拜登沒有解釋「扼殺Keystone XL管道項目將如何直接推進『保護美國人和國內經濟免受有害氣候影響』的目標」,拜登的決定也沒有「實際治癒他自己提到的任何氣候弊端」。

克努森表示,「因此只剩下一個合理的推測:這是向特殊利益集團和國際社會發出的象徵性道德行為。」

Keystone XL管道項目最早於2008年提出,但在奧巴馬政府時期陷入困境。由特朗普總統重新啟動了該項目,並獲得加拿大總理賈斯汀·杜魯多(Justin Trudeau)的支持。#