美國國家運輸安全委員會(National Transportation Safety Board,簡稱NTSB)的安全調查人員2月9日對外透露,去年導致著名NBA球星科比·布萊恩特(Kobe Bryant)和其他8人死亡的直升機墜毀事故的原因,是由於飛行員明顯違反了聯邦標準,可能在飛越雲層時失去了方向感,導致飛機墜毀。

國家運輸安全委員會主席羅伯特·薩姆沃特(Robert Sumwalt)在2月9日的聽證會上對此透露說,墜毀前,飛行員阿拉·佐巴揚(Ara Zobayan)駕駛飛機急劇爬升,當這架西科斯基S-76型直升機幾乎衝破雲層時,突然傾斜並墜入下方的南加州山丘。機上所有人全部遇難,其中包括科比和他的13歲的女兒。

薩姆沃特補充說,佐巴揚是在可視飛行規則下飛行的,這意味著他需要能夠看到他前進的方向。調查人員還指責飛行員在試圖駕機衝出雲霧時向左傾斜而不是直接上升。

2020年1月26日,科比·布萊恩特和他的女兒吉安娜(Gianna)以及其他6名乘客從橙縣(Orange County)飛往位於文圖拉縣(Ventura County)的曼巴體育學院(Mamba Sports Academy)參加青年籃球錦標賽活動。直升機在洛杉磯北部的聖費爾南多谷(San Fernando Valley)遇到了濃霧。這架西科斯基S-76型直升機(Sikorsky S-76)突然傾斜,墜入山下。在大火吞沒飛機殘骸之前,機上9人全部遇難。

9日聽證會上提到的調查結果,與美國國家運輸安全委員會在去年提交的一系列文件的內容相吻合。這些文件對飛機失事的各個方面進行了檢查,並指出,駕駛員佐巴揚可能是在大霧中迷失了方向,經歷了一種被稱為「軀體重力錯覺」(Somatogravic illusion)的狀況。

雖然聯邦調查人員當時沒有確定墜機的原因,但文件中關於所發現的細節表明,飛行員可能在惡劣天氣下「誤判」了直升機的位置,沒有意識到飛機正在失去高度。

國家運輸安全委員會的文件顯示,事故發生前幾分鐘,佐巴揚告訴空中交通管制中心,直升機是在爬升,但實際上,飛機是在下降。

在惡劣的天氣條件下,當飛行員無法通過視覺獲取外部信息,並且對直升機的儀器關注不足時,他或她可能會在所謂的「軀體錯覺」中失去方向感。

國家運輸安全委員會的飛機性能專家瑪麗·莫勒(Marie Moler)在一份報告中寫道:「如果沒有對直升機姿態的外界數據參考,實際的俯仰角度和傾斜角度可能會被誤解。」

她指出:「需要額外的感官信息輸入,如視覺提示,才能正確地感知飛行姿態和加速度。當一名飛行員錯誤地感知到飛機姿態和加速度時,這被稱為『軀體重力錯覺』,並可能導致空間定向障礙。」

儘管由於飛機沒有數據記錄儀,直升機的加速度沒有被記錄下來,但莫勒指出,「計算出的視角顯示,飛行員可能誤判了俯仰角和側滾角。」

當這一結論在9日的聽證會上被披露之後,引發了大量的相互指責。科比的遺孀指責飛行員以及擁有和營運這架直升機的公司。直升機公司則稱,直升機墜落前的大霧天氣是天災,並將責任歸咎於空中交通管制人員。

此次直升機墜毀事故已經引發了一系列的訴訟和反訴訟。

國家運輸安全委員會是一個獨立的聯邦機構,負責調查與交通相關的事故,但沒有執法權。

美聯社對此文亦有貢獻。