據一項最新研究成果,幼年時自我控制力更好的孩子,在他們45歲時,顯示衰老更緩慢。研究報告說,他們的身體機能和大腦更健康,生物學上更年輕。

自制力,指一個人對自己的思想、感情和行為自我控制的能力,以及通過一項計劃達成目標的能力,是一個孩子具備上學條件的特徵之一。此項研究以紐西蘭的一千個人為跟蹤對象,追蹤了從他們出生到45歲的狀況,顯示幼年時的自制力也影響一個人未來的生活。

自制力較高的一組孩子,在長大後的生活中更好的應對了遇到的健康、財務和社會挑戰。幼年時期自制力強的參與者,對人生的衰老也抱有更積極的態度,對中年生活也更滿意。

密歇根大學心理學助理教授莉婭·里奇蒙德·拉克德(Leah Richmond-Rakerd)說:「人們的壽命變長,人口越來越老齡化,隨之是與老齡有關的疾病問題」,她作為報告的第一作者,其論文發表於《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)。

「重要的是找到方法,幫助人們為今後的生活挑戰做好準備,減少避免殘障。我們在研究中發現,幼年時期的自我控制或許可以使人在自然衰老中更健康。」

雖然自制力強的孩子往往來自經濟條件比較好的家庭,智商也較高。但是,45歲時衰老更緩慢,即身體機能更年輕的一組人,幼年時自制力強,但幼年時的社會經濟狀況和智商卻並非都好。表明自制力確實是減緩衰老的一個影響因素。

研究也指出,命運也不是完全由幼年時決定。一些參與者成年後提高了自制力水平,健康狀況比對他們幼年時評估得出的預期要好。

自制力是可以後天訓練和培養的,研究人員建議,社會對提高人自制力的投資不僅對孩子幼年時好,還能改善人中年時的生活質量,延長壽命。充份的證據表明,中年時行為的改變,如戒煙或鍛鍊身體,會使事情向好的方向改善。

杜克大學的心理學和神經學教授,亦是論文的作者之一特里·莫菲特(Terrie Moffitt)說:「每個人都擔心年老時遭受疾病、貧窮或孤獨,所以我們要儘早在身心、財務和社會各方面做好準備。」

「我們發現,幼年時就會自我控制的人比成年後的同齡人更不易衰老。」

紐西蘭的達尼丁多學科健康與發展研究所(Dunedin Multidisciplinary Health and Development Study)對這些參與者從1972年和1973年出生就開始進行追蹤,定期對他們進行一系列的心理和健康評估,最近一次評估是45歲。

孩子們在3歲、5歲、7歲、9歲和11歲時分別由老師、父母和孩子們自己評估了當時的自制力。自制力的衡量因素有衝動性攻擊、其它衝動、多動、毅力,和注意力不集中等。

然後,成長到26歲之後,到45歲之間,研究人員測量了參與者們大腦等多個身體器官系統的生理衰老狀況。所有評估方法都顯示,幼年時自制力更高與衰老更緩慢有某種聯繫。

自制力最強的參與者走路更快,45歲時面容更年輕。莫菲特教授表示:「不過,如果您還沒有準備好應對衰老,五十多歲開始準備也不算太晚。」

這項研究得到美國國家老齡研究所(U.S. National Institute on Aging), 美國國家兒童健康與人類發展研究所(National Institute of Child Health and Human Development),英國醫學研究會(UK Medical Research Council),雅各布基金會(Jacobs Foundation),美國國家科學基金會(U.S. National Science Foundation)和倫貝克基金會(Lundbeck Foundation)的資助,及紐西蘭健康研究會和紐西蘭商務部的支持。#