加拿大新聞媒體協會串聯國內多家報媒發起「消失的頭條」運動,這些報媒刻意在2月4日的紙本頭版開天窗呈現一片空白,以抗議谷歌(Google)與面書(Facebook)等社交媒體攫取絕大部份的廣告收益。

中央社報道,這些報紙媒體於4日刊出的空白頭版下方寫著一句話:「想像一下這裏沒有新聞是甚麼樣子?」

加拿大發行量最大的報紙《多倫多星報》(Toronto Star)的行政總裁鮑恩頓(John Boynton)撰文指出,這是由加拿大新聞媒體協會(News Media Canada)發起的「消失的頭條」(Disappearing Headlines)運動。文章寫道,這項運動包括全國各家報紙讓頭版空白,並附上給所有國會議員的公開信,呼籲加拿大當局儘快採取行動,解決這個迫在眉睫的難題。

「沒有可靠且值得信賴、能告知大眾訊息並使政府負起施政責任的新聞業,我們的民主與下一代的未來將受害。」「報道值得信賴、以事實為基礎的新聞確實所費不貲。很不幸,對於加拿大新聞媒體製作的報道,谷歌(Google)與面書(Facebook)等全球科技巨擘拒絕支付合理費用。同時,這些科技巨擘在加拿大攫取超過八成的數位廣告收益。」

鮑恩頓提到,這樣的結果導致近年來加拿大各地的地方報媒相繼倒閉,且有數以百計的記者失業。

文章強調,最佳解決之道就是仿傚澳洲立法規範,即是授權報媒就使用他們刊登的內容,能商議收取合理的費用,若谷歌與面書不配合,將處以巨額罰款,重要的是,這項解決方案無須政府投入新的資金、稅金或其它費用。

澳洲政府即將出台《新聞媒體議價法規》(News Media Bargaining Code),該法規將迫使科技巨頭向當地媒體支付展示新聞內容的費用。◇