美國聯邦參議院周四(2月4日)夜間在無異議的情況下,一致口頭通過由參議員喬尼恩斯特(Joni Ernst)提出的「禁止在疫情期間提高聯邦最低工資」修正案。

參議院共和黨監測員在午夜前發推文說:「恩斯特議員提出的修正案#767(禁止在中共病毒大流行期間提高聯邦最低工資)獲得口頭表決通過。該修正案與桑德斯預算決議案(S.Con.Res.5)有關。」

桑德斯預算決議案(Sanders Budget Resolution)是由參議院預算委員會主席伯尼桑德斯(Bernie Sanders)提出,旨在讓參議院民主黨人在不用得到任何共和黨人支持的情況下,通過總統拜登提出的1.9萬億美元紓困案。

民主黨長期以來一直在推動提高聯邦最低工資。拜登從選前到就任總統後,一直提議將聯邦最低工資提高到每小時15美元,但他沒有解釋此舉將如何影響已經在掙扎支付員工工資的小企業。

而其他民主黨人包括桑德斯則是推動將最低工資提高到每小時23美元。自2009年以來,聯邦最低工資一直落在每小時7.25美元的水平。

恩斯特在投票過後說:「今晚,我讓整個參議院的民主黨人和共和黨人同意在全球(中共病毒、武漢肺炎)大流行期間,不得將聯邦最低工資提高到每小時15美元,這將扼殺(美國)就業和摧毀小企業。」

參議院周四口頭表決通過的修正案,將為拜登和國會兩院民主黨領導人提高最低工資的努力投下重大障礙,共和黨人和經濟學家則是長期警告說,疫情期間隨意上調最低工資將會進一步扼殺就業額,特別是對年輕人至關重要的初級職位。

本周早些時候,美國商會在呼籲兩黨就拜登的1.9萬億美元提案達成妥協時,特別反對提高最低工資。◇