在穿越台灣海峽後一天,美國海軍導彈驅逐艦約翰·麥凱恩號(USS John S. McCain)在有爭議的西沙群島(Paracel Islands,帕拉塞爾群島)附近進行自由航行,中共軍艦全程尾隨。

與此同時,尼米茲號航母戰鬥群於上周五(1月29日)通過馬六甲海峽進入南中國海。這也是自拜登就職總統以來,美國軍艦首次在南中國海自由航行。

美國官員告訴霍士新聞,海軍驅逐艦的所有互動都是安全和專業的。美軍每天都在南中國海工作,就像一個多世紀以來的日常情況。

根據《國際海事法》,如果軍艦不執行任何軍事行動,例如實施機上或船上發射、或操作射控雷達(fire-control radar),則軍艦可以進入國家領海而無需事先通知。

海軍第七艦隊發言人喬·凱利(Joe Keiley)中校在一份聲明中表示,麥凱恩號在菲律賓西部的西沙群島附近航行,目的是「維護航行權利和自由」。

近幾年來,中共在該海域島嶼上建立軍用飛機場和哨所,引起周邊國家和美國的關注,美國開始定期派遣軍艦在該地區航行。

「那些在南中國海非法和廣泛的海事申索對海洋自由構成嚴重威脅,包括航行和飛行自由,自由貿易和不受阻礙的商業自由,以及南海沿岸國家的經濟機會自由。美國堅持航行自由是一項原則。」凱利寫道。

他表示,「只要某些國家繼續尋求與1982年《海洋法公約》所反映的國際法相牴觸的海事主張,並聲稱非法限制所有國家所享有的權利和自由,美國將繼續捍衛這些主張(國際法包括的主張)、權利和自由。」

凱利指出,西沙群島仍是一個競爭激烈的地區,中國、台灣和越南各自宣稱擁有主權。

北京長期以來一直對美國海軍軍艦過境台灣海峽和在南中國海自由航行感到不滿。周五(2月5日),中共空軍南部戰區司令部發言人在一份聲明中提到美國導彈驅逐艦約翰·麥凱恩號進入西沙群島海域,他表示,中共南方戰區司令部組織了海軍和空軍來跟蹤和監視美國軍艦。

一天前,麥凱恩號驅逐艦駛過台灣海峽。凱利周四(2月4日)表示,這次行動旨在表明「美國對自由開放印度太平洋的承諾」。

中共軍艦在周四(2月4日)的一次「例行行動」中,尾隨麥凱恩號進入台灣海峽。

中共外交部發言人汪文斌周四(2月4日)表示,北京正在密切關注美國海軍軍艦的動向。#