美國國防部下令將部署在中東地區的尼米茲號(USS Nimitz)航母戰鬥群派往印太地區,形成三艘美國航母打擊群同時部署在該區域。發言人約翰·科比(John Kirby)表示,是根據對地區威脅坦誠做出評估後做出的行動。外界關注,美國新任拜登政府上台後,印太地區更趨緊繃的局勢發展。

同時,美國戰略司令部司令、四星上將理查德(Charles Richard)警告,當中俄認為損失威脅到政權時,美國與中俄很可能會迅速升級為涉及核武器的衝突。英日外交與國防首長舉行2+2視像會議,重申維護南海航行自由與飛越自由至關重要。

台海與中印邊境緊張  美三艘航母齊聚印太

美國新任拜登政府上台後,印太局勢緊張趨勢未曾緩解。2月2日,美國國防部發言人約翰·科比(John Kirby)宣佈,國防部長勞埃德·奧斯丁(Lloyd Austin)已下令,讓海軍尼米茲號(USS Nimitz)航母戰鬥群離開原美軍中央司令部負責區域,進入印度太平洋(印太)地區。

「我們是太平洋大國,我們在那裏負有責任。」「他(防長)認為中國(中共)是本部門最大挑戰。」科比對記者說:「我們部署軍力的每一項決定,包括空中、地面和海上力量,當然包括資源密集的航母與附屬戰鬥群的部署,均是根據對地區威脅坦誠做出評估後做出的。」

尼米茲號航母戰鬥群前往亞太後,形成美國三大航母戰鬥群齊聚印太地區的局面。但中東地區沒有航母。

但科比表示,美國國防部長奧斯丁(Lloyd Austin )認為,美軍在中東存在強大的力量,美軍駐紮在波斯灣許多國家,且擁有足夠的空中力量以對抗任何對手。

之前1月23日,美軍羅斯福號航母(USS Theodore Roosevelt CVN-71)戰鬥群進入南中國海,執行「例行任務」,以「確保航行自由,並建立有利於海上安全的夥伴關係」。此外,美國列根號(USS Ronald Reagan CVN-76)航母戰鬥群繼續駐紮在日本橫須賀港美軍基地。至此,美三艘航母打擊群齊聚印太區域。

1月20日拜登就職後,中共軍機1月23、24兩日派13、15架次戰鬥機加強侵入台灣西南防空識別區,稱是對「外部勢力」的「嚴正警告」。同時,北京通過所謂的「海警法」,授權中共海警「使用武器制止外國組織與個人在海上侵害所謂國家主權、主權權利與管轄權」。

北京的挑釁動作,外界視為對拜登新政府和對印太地區安全承諾的測試。

拜登政府官員表示,美國將聯合盟友力量應對中共的挑戰,立場堅定。新任國防部長奧斯汀已與日本防衛大臣岸信夫通話,他表明,美國繼續反對任何單方面改變東中國海現狀的企圖。

美戰略司令部警告 中俄核戰爭一觸即發

與此同時,美國戰略司令部司令近日提出警告,美國與中俄核戰爭或一觸即發。

據《華盛頓時報》(Washington Times)報道,四星上將理查德(Charles Richard)在美國海軍權威雜誌《美國海軍學院學報》(U.S.Naval Institute Journal)發表文章說,當中俄認為損失威脅到它們的政權或國家時,與中俄的區域危機很可能會迅速升級為涉及核武器的衝突。

理查德認為,如果美國官員放任不管,俄中兩國最近的行動將增加大國危機或衝突的風險。他還認為,俄羅斯正積極地使其核武庫現代化,而中共「亦在成為(俄)戰略夥伴的軌道上」。

理查德敦促五角大樓,必須將主要假設轉變為「極高可能性的核戰爭」。他認為,美國政府與軍事領導人應正確理解核衝突的新危險,並形成威懾與(必要時)核戰爭戰略的新概念。美國必須以超出習慣的思維方式來制定應對措施,才能應對突發情況。

近年來,中俄以限制美國行動為目標,在核武與戰略能力上進行投資,包括在美國的同盟國進行戰略部署。

理查德告訴該報說:「這將是美國歷史上首次不得不面對兩個具有核武能力的競爭對手。我們假設戰略威懾力將來會繼續存在,但隨著環境的變化,情況也會隨之改變,我們需要準備好應對跨地域威脅,以確保美國與盟國的安全。」

理查德表示,明智的做法是國防部制定統一戰略,建立威懾方法、加強對武器系統等的採購以保持美國對競爭對手的戰略優勢等,解決中俄侵略問題,並儘早地將這種思想納入專業軍事教育中。

關鍵是必須了解威脅。理查德說:「直到我們對甚麼是威脅以及為此要採取甚麼行動有統一的認知之前,我們將處於令人尷尬的危險之中,或許更糟糕,將被對手所束縛。」

據報道,美國戰略司令部已開始提供幫助,對威脅進行重新思考,修訂「戰略威懾失敗風險」評估報告。且五角大樓需改善對新型戰略武器與系統的採購,並加強指揮控制系統與網絡能力。

此前2020年9月,理查德曾警告說,中共軍力的大幅提升,表明其在以多快的速度建立自己的核武庫,從而達到能夠直接威脅美國的能力。

英日重申維護南海航行自由與飛越自由至關重要

此外,據路透社報道,2月3日,英國、日本兩國外交與國防首長舉行2+2視像會議。

英日外交國防首長發佈聯合聲明說:「4位大臣重申維護南海航行自由和飛越自由至關重要,並敦促各方展現自我克制,避免從事可能升高緊張的活動。」

4位大臣分別是:日本外務大臣茂木敏充、防衛大臣岸信夫,及英國外相藍韜文(Dominic Raab)與國防大臣華勒斯(Ben Wallace)。

視像會議後,英國國防大臣華勒斯與日本防衛大臣岸信夫表示:「英國與日本已建立緊密防衛與安全夥伴關係,當英國航艦打擊群今年派赴印太地區時,那種夥伴關係將會提升至新高峰。」

華勒斯強調:「這是英國皇家海軍一個世代以來的最重要部署,展現英國決心與我們在那個區域的夥伴合作,致力維護奠基在國際體制的各種規範,促進我們的共同安全與繁榮。」

2021年1月7日,英國皇家海軍宣佈,「伊利沙伯」航母(Queen Elizabeth-class)打擊群形成初始作戰能力,即將在春季實現全球部署。是38年來皇家海軍重新迎來有戰鬥力的航母,打擊群包括:「伊利沙伯」航母、艦載機聯隊、護航戰艦、潛艇基本磨合完成,及一支美國陸戰隊F-35B中隊。

據報道,英國航母「伊利沙伯女王」號領導的英國皇家海軍打擊小組將前往日本海岸部署。期間,英國海軍核航母將與美國海軍及日本自衛隊進行海上聯合演習。@