美味的鵝肝醬是聞名全球的法國美食,它有著誘人的滑嫩口感,就是因為當中含有大量的油脂。為了取得這樣的口感,農夫在餵養鵝時,會給鵝吃下高熱量且過量的飼料,藉此讓鵝的肝臟長大並囤積油脂,形成脂肪肝,最終成為老饕口中的美食。

脂肪肝如何形成的?

台北市立聯合醫院和平婦幼院區消化內科醫生王麟弟說,在人體中,脂肪肝的形成也是同樣的道理。當人們吃進過多的熱量之後,熱量會轉變成三酸甘油酯,儲存在脂肪細胞中,還有一些會堆積在內臟器官裏,而過量的三酸甘油酯則堆積在肝細胞內,就形成嚴重程度不一的脂肪肝。

隨著肝炎疫苗的施打、抗病毒藥物和小分子藥物等治療方法的進步,病毒性肝炎得到了很好的控制。雖然病毒性肝炎患者因此減少了,但非酒精性脂肪肝炎患者卻不斷地增加,已成為現代人常見的文明病之一。

脂肪肝的高危險族群

哪些族群是罹患脂肪肝的高危險族群?王麟弟介紹,研究結果顯示,90%的肥胖者會罹患脂肪肝,其他高危險族群包括糖尿病家族史、糖尿病、高血脂、長期因病需要使用類固醇、代謝症候群、C型肝炎等患者。

不過,雖然肥胖者容易罹患脂肪肝,但不代表纖瘦者就不會罹患脂肪肝。曾有研究發現,纖瘦者至少十分之一有脂肪肝;而非酒精性脂肪肝患者有10%~30%會進入非酒精性脂肪肝炎階段,在其中又有10%~20%會演變成肝硬化,進而在未來的一二十年中,可能導致肝癌的發生。

脂肪肝的診斷工具

王麟弟提出,脂肪肝患者通常沒有特殊症狀,多數是在健康檢查時,通過腹部超音波而診斷出來。除了超音波之外,電腦斷層掃描、磁振造影等儀器,也可以做為脂肪肝的檢查工具。但這些檢查方法的費用較昂貴,而且費時或具輻射性。

還有一種肝纖維化震波儀也可以檢查脂肪肝纖維化的嚴重程度,沒有輻射且檢查時間短,成為一項新的利器。但是礙於此儀器的普遍性與操作者的經驗,目前在實務上脂肪肝的診斷仍然以超音波為主。

遠離脂肪肝的方法

王麟弟提醒民眾,脂肪肝是一個攝食過多熱量,病從口入的文明病,目前無有效的治療藥物,所以根本解決之道還是要從飲食、生活習慣的改變做起,應遠離肥胖,選擇少油飲食,戒掉含糖飲料。

此外,運動是維持健康,以及減脂、降低羅患心血管疾病風險的重要秘方。中高強度的運動,應達到有點喘且流汗的程度,最好進行30分鐘以上,才有消除脂肪的效果;每年都要接受追蹤檢查,包括腹部超音波、抽血等,因為脂肪肝雖然沒有立即的危險性,但一定要把它放在心上,千萬別輕忽。◇