在中共病毒(武漢肺炎)肆虐全球,造成上億人感染、數百萬人喪失生命之際,美國疾病控制和預防中心(CDC)專家警告,下一個大流行的病原體,或許是一種可能致命真菌「耳念珠菌」(Candida auris)。

這種具有多重抗藥性的真菌,首次於2009年在日本被發現,是在東京一位70歲女性的耳道中分離出來的,因此被稱為「耳念珠菌」。由於耳念珠菌引起的感染,對所有三種主要抗真菌藥物都有抵抗力,且在全球越來越多國家都傳出了感染病例,因此,近年來這種新型的超級真菌已成為美國CDC預防感染的重中之重。

CDC專家表示,如果在使用插管等醫療設備時,這種類似酵母菌的真菌藉由設備進入患者血液,很可能會致命。據報道,最近幾個月,這種致命的真菌感染已成佛州許多人住院的原因,並在COVID-19病房中蔓延。

CDC實驗室培養皿中的耳念珠菌(Candida auris)。(美國CDC)
CDC實驗室培養皿中的耳念珠菌(Candida auris)。(美國CDC)

美國CDC在報告中說:「耳念珠菌可通過接觸被污染的環境表面或設備,或人與人的接觸,在醫療環境中傳播。還需要更多的工作,以進一步了解它是如何傳播的。」

一月初,美國CDC和佛州衛生局進行了一次旨在預防感染的聯合調查。他們表示,加強清潔和消毒措施可殺死耳念珠菌。

據「寰宇一家」(WION)新聞頻道報道,CDC表示:「如本報告中描述的爆發,凸顯了堅持依照指南進行感染控制、正確使用個人防護設備,以及持續監測像耳念珠菌這種新型病原體的重要性。」

倫敦帝國理工學院的流行病學家約翰娜.羅德斯(Johanna Rhodes)幾周前對《新科學家》(New Scientist)說:「使耳念珠菌如此可怕的原因之一是,它可長期生存在無生命的表面上。」

據CDC的介紹,耳念珠菌可在環境表面上生存數周,並可能藉由接觸移生到其它區域。

 耳念珠菌(Candida auris)的醫學插圖。(美國CDC)
耳念珠菌(Candida auris)的醫學插圖。(美國CDC)

美國CDC抗真菌部門的湯姆.奇勒博士(Dr. Tom Chiller)說,目前還不清楚這種真菌的來源。

湯姆.奇勒對《紐約郵報》說:「它就像是黑湖水妖(creature from the black lagoon,是1954發行的怪獸電影),突然冒了出來,現在到處都是。」

專家表示,現在應該投資和開發針對耳念珠菌的治療方法了。

據《紐約郵報》報道,俄亥俄州凱斯西儲大學的真菌疾病專家馬哈茂德.加努姆(Mahmoud Ghannoum)說:「我們需要在研發方面加大投資,並準備好防禦措施,以應對所有類型的傳染病病原體。」

據CDC官網的介紹,這種真菌目前已在三十多個國家被發現,由於鑑定耳念珠菌需要專門的實驗室,因此感染可能在其它國家發生,但尚未被鑑定或報告。

據「WION」報道,截至去年10月31日,美國CDC已收到超過1500宗病例報告。#