總部位於西維珍尼亞州的媒體公司「HD Media」正在起訴谷歌(Google)和面書(Facebook),稱這兩家公司的反競爭商業行為威脅到全國各地地方報紙的生存。

日報和周刊出版商「HD Media」本周提起訴訟,要求聯邦法院就這兩家矽谷公司是否違反了反壟斷法做出裁決。訴訟稱,谷歌非法行使了數字廣告市場的壟斷權,使報紙無法參與市場競爭,失去了主要收入來源。

「HD Media」公司擁有和經營的報紙包括「The Herald-Dispatch」、「Charleston Gazette-Mail」和「韋恩縣新聞」(Wayne County News)等。

該公司提交的訴訟稱,谷歌和面書通過一項代號為「絕地藍」(Jedi Blue)的秘密協議,「非法合謀從事反競爭行為」。這項協議的細節是在美國10個州檢察長去年12月起訴谷歌時首次被披露出來。谷歌當時被指控多次違反聯邦、州反壟斷法及消費者保護法。

《華爾街日報》當時看到了起訴書的未刪節版本,並報道稱,以德州為首的10個州共和黨籍檢察長稱,谷歌和面書在2018年9月達成了一項協議,面書同意不與谷歌的在線廣告工具競爭,以換取使用這些工具時的特殊待遇。

10州檢察長的起訴書稱,谷歌和面書已經意識到它們的協議可能引發反壟斷調查,並討論了如何應對。正式的起訴書對這段文字進行了大量刪節。

「HD Media」提出的訴訟稱,由於谷歌和面書涉嫌反競爭和壟斷行為,西維珍尼亞州和全國各地的報紙正面臨著「非常現實的生存威脅」。

該訴訟還稱,如果不採取補救措施,這些報紙很可能不會再存在,西維珍尼亞州人民不會再有報紙看。

訴訟還稱,谷歌的壟斷造成了一個不公平的競爭環境,以爭奪在線廣告收入。谷歌通過大量的兼併和收購整合自己,以達到控制市場的目的。

「由於收入下降,報紙正在逐步失去為其新聞編輯室提供財政支持的能力,這些新聞編輯室的維護成本很高,但卻為社區提供了巨大的價值。一個強大的地方新聞室需要財務自由,以支持深入的、有時是長達數年的報道,並有能力僱用和留住善於報道基本地方問題的記者,例如對州政府的報道。」

谷歌和面書沒有立即回應《大紀元時報》的置評請求。

「HD Media」正在尋求法院下令,宣佈谷歌和面書的行為違反了法律,並阻止他們進一步從事此類行為。該公司還要求對造成的任何傷害進行賠償。

(英文大紀元記者Janita Kan對此文供稿)#