多用途戰鬥機雖然也可以實施對地打擊,但終究無法替代轟炸機,在大規模空襲中,轟炸機出動才更有效率。擁有空優戰鬥機的國家才可能有大量的轟炸機服役,目前美國擁有的遠程轟炸機代表了現代轟炸機的主流。

二戰後,防空導彈的出現,令速度較慢的轟炸機生存力驟降,因而逐漸被各國捨棄。唯有美國和前蘇聯為保持戰略核威懾,專注於開發遠程戰略轟炸機,作為核彈投放的空中載具。美軍冷戰時就開發生產了B-1轟炸機,後來又開發了B-2隱形轟炸機,包括繼續服役的常青樹B-52轟炸機,美軍擁有的三款遠程轟炸機,在美軍全球基地的空中加油體系保障下,具備全球打擊能力。

前蘇聯也在冷戰後期開發了Tu-160戰略轟炸機,由俄羅斯繼承,此外還有前蘇聯早期的Tu-95和Tu-22轟炸機。中共僅有轟-6轟炸機,始終未脫離前蘇聯早期轟炸機的影子,只能算中程轟炸機。

B-1戰略轟炸機

B-1槍騎兵(Lancer)是美國空軍冷戰末期開發的超音速重型遠程戰略轟炸機,1985年服役。美國需要在冷戰中保持三位一體的核打擊力量,陸基遠程洲際彈道導彈和潛艇發射的彈道導彈之外,遠程戰略轟炸機是不可缺少的空中打擊一環。最理想的,當然是新一代隱形轟炸機,能夠躲過地方雷達。但在短期之內隱形的先進轟炸機暫時難以成功,美國同時開發了傳統模式的B-1轟炸機。

最初的B-1A原型成本過高,曾一度被擱置,但在列根總統手中復活,造價較低的低空高速突防B-1B戰略轟炸機誕生。B-1B的重新設計,減少了的雷達信號或雷達橫截面,在低空能以0.92馬赫的亞音速飛行,高空可超音速飛行,達到1.2馬赫。

冷戰結束後,B-1B戰略轟炸機似乎失去了意義,但隨後的局部常規戰爭中,B-1B顯示了其非凡的能力。1998年,美軍針對伊拉克的沙漠之狐行動,B-1B首次投入實戰。1999年,美國協同北約對塞爾維亞進行聯合轟炸,6架B-1B投入戰場,出動架次僅佔所有戰機架次的2%,但投擲的炸彈量卻超過了總投彈量的20%,顯示了B-1B 轟炸機的威力。

2001年的阿富汗戰爭,8架B-1B再次出動,投下了約3900枚各型傳統炸彈。2003年的第二次伊拉克戰爭,B-1B也參與了空襲任務。美軍現役59架B-1B轟炸機,準備服役到2030年代,已轉為主要執行常規任務。

B-1B機體最大的特點,是採用可變後掠翼,全開時翼展可達到41.78米,以滿足低空高速飛行、低受風負荷、長續航距離,和優良的起降性能等。B-1B的機身採用平滑曲面過度,與主翼之間沒有明顯界限,可分散雷達的電波,藉此降低雷達反射截面積。

B-1B在平坦的地面,以前方監視雷達和自動操縱裝置組合而成的地形追蹤系統,能以60米低空飛行,機首不斷探測飛行路徑上的地形,使機體自動配合起伏升降,和地表維持一定高度。飛行高度可定為60米、90米、120米、150米、225米、300米等6個高度等級。

B-1B在海平面飛行可達0.95馬赫(1,163.79公里/小時),接近音速;高空飛行可達超音速1.2馬赫(1,470.1公里/小時),最大航程11,998公里,最大高度18,000米。

B-1B一般搭載成員4名,包括指揮官、副駕駛、攻擊系統操作員和防禦系統操作員。經過多次軟硬件升級後,B-1B轟炸機已經適用於攜帶各種武器。

B-1B轟炸機3個內置彈艙,可裝載75,000磅(34,000公斤)彈藥;還可外掛50,000磅(23,000公斤)彈藥。可攜帶的導彈包括:24枚AGM-158聯合空對地或空對艦距外導彈,射程至少930公里;還可以攜帶AGM-154、AGM-86B、AGM-183A等導彈。也可攜帶各類精確制導炸彈,包括核彈、空投水雷等。

B-1B轟炸機現役59架,目前成為西太平洋的關鍵威懾力量。

一架B-2轟炸機正在接受空中加油。(美國空軍)
一架B-2轟炸機正在接受空中加油。(美國空軍)

B-2隱形轟炸機

B-2幽靈(Spirit)隱形轟炸機,是美國現役最先進的轟炸機,也是目前世界上唯一的隱形戰略轟炸機,1997年服役,現役20架。B-2轟炸機主要用來實施穿透攻擊任務,隱秘深入敵方領土,可以投擲核武器和其它常規武器。B-2轟炸機融合了各種低視度科技與高效能的氣動力設計,可以攜帶大量彈藥,性能遙遙領先所有轟炸機型。

1999年,科索沃戰爭期間,B-2轟炸機僅出動了北約總計34, 000空襲架次中的50架次,卻投下了炸彈總量的11%。B-2當時投擲了約600枚精確制導炸彈,有效替代了有爭議的地毯式轟炸,以避免平民傷亡。

2003年開始的伊拉克戰爭,直到2011年,B-2轟炸機總計投放了1, 500,000磅(680,000公斤)彈藥,包括583枚JDAM智能炸彈。B-2也參加了聯合國授權執行的利比亞任務。2017年,B-2轟炸了利比亞蘇爾特西南30公里處的ISIS訓練營,炸死了約85名恐怖份子。

B-2最大飛行高度15,000米,內部燃料可飛行 11,000 公里,最高飛行速度0.95馬赫,接近音速。

B-2擁有隱形能力,除了大大減少了雷達偵測外,也包括降低紅外線、可見光與噪音等不同訊號,可以安全穿過嚴密的防空系統進行攻擊。B-2的機體大多都是由複合材料所製造,以達成高強度與低重量的要求,同時複合材料也可以吸收大部份的雷達訊號,使其雷達截面大幅減小。一般認為,B-2轟炸機的最大雷達截面積僅為0.1 平方米,差不多像一隻大鳥。

B-2轟炸機只需要兩名飛行員,如果任務需要,也可以搭載第3名飛行員。B-2大量採用自動化操作,大多數飛行過程中,只需1名飛行員,另1名飛行員可以休息,在遠程任務中至關重要。

B-2內部有兩個炸彈艙,可攜帶40,000磅(18,000公斤)各式武器,包括遠距離空對地導彈 AGM-154或AGM-158,也可攜帶各類精確制導炸彈,包括核彈、巨型碉堡炸彈和巨型鑽地彈。

美國的下一代隱形轟炸機B-21正在開發中。

一架B-52轟炸機正在跑道上準備起飛。(美國空軍)
一架B-52轟炸機正在跑道上準備起飛。(美國空軍)

B-52戰略轟炸機

B-52同溫層堡壘(Stratofortress)1955年服役,至今已經65年,曾生產744架,經過不斷升級、改進,美軍準備令其服役至2050年,堪稱轟炸機的常青樹,現役74架B-52H,既可執行常規任務,也仍然是核威懾的一部份。

B-52轟炸機參加了1991年的海灣戰爭,出動約1,620架次,投擲了盟軍空襲武器的40%,最後迫使伊拉克軍隊投降。2001年,B-52參與了阿富汗戰爭,投下了1/3的盟軍彈藥。B-52還可以協助海軍進行反艦和排雷作戰。

B-52轟炸機機組人員5名,包括飛行員、副駕駛、武器系統軍官、導航員、電子戰操作員。飛機最高速度1,047公里/小時,最大飛行距離16,232公里,服務上限15,000米,可攜帶各類先進導彈、炸彈、核彈約70,000磅(31,500千克)。

B-52雖然是老型號,卻不斷升級先進的機載設備,成為低成本、高效率、易操作的轟炸機。美軍的三款轟炸機都屬於遠程轟炸機,機載設備優異,各有特點,形成了良好的戰術搭配。

一架Tu-160轟炸機飛躍莫斯科紅場。(AFP via Getty Images)
一架Tu-160轟炸機飛躍莫斯科紅場。(AFP via Getty Images)

俄羅斯的Tu-160轟炸機

Tu-160轟炸機是前蘇聯開發的重型戰略轟炸機,1987年開始服役,主要由俄羅斯繼承,現役17架,部份正在升級。

Tu-160是與美國的B-1轟炸機進行軍備競賽的項目,還沒有實戰記錄,但多次進行過遠程訓練。

Tu-160機組人員4名,包括飛行員、副駕駛員、武器操作、防禦操作員。 飛機最大速度可達2,220公里/小時,巡航速度960 公里/小時,最大航程12,300公里;服務上限16,000米 。

兩個內部彈倉,可攜帶45,000千克(99,208磅)彈藥,包括6枚對地巡航導彈或12枚短程核導彈。

Tu -160的設計保留了優良的氣動力性能,但航電設備比較落後,俄羅斯的升級計劃一拖再拖,目前難以確認實際的備戰數量。據稱俄羅斯剛剛訂購了另外10架新的Tu-160,沒有得知俄羅斯新一代轟炸機的研發計劃。

俄羅斯的Tu-22轟炸機。(STR/AFP via Getty Images)
俄羅斯的Tu-22轟炸機。(STR/AFP via Getty Images)

俄羅斯繼承的前蘇聯早期轟炸機

俄羅斯還繼承了前蘇聯的Tu-22M中型轟炸機,1973年開始交付,現役據稱67架。Tu-22M轟炸機參加了前蘇聯入侵阿富汗的戰爭,但維護問題飽受質疑,比如發動機和機身的使用壽命特別短,飛機的任務執行率最低僅為30%—40%。1995年,Tu-22M參與了俄羅斯與車臣的戰鬥,和2008年與格魯吉亞的戰爭中,一架俄羅斯的Tu-22M被地對空導彈擊落。

Tu-22M最高速度2,300公里/小時, 最大航程6,800公里;內置彈倉和外掛吊架可攜帶24,000千克(53,000磅)彈藥,可攜帶最多10枚導彈,或各式炸彈。2013年,中共提出購買Tu-22M轟炸機,最終被俄羅斯拒絕。

俄羅斯還繼承了前蘇聯更早的Tu-95中型轟炸機,1956年開始服役,是當今唯一仍在使用的螺旋槳戰略轟炸機,實際仍然是美國二戰B-29超級堡壘轟炸機的仿製、改進產品,正在試圖進行現代化改造,現役42架。2015年和2016年,Tu-95在敘利亞有實戰經歷,發射了空對地導彈。

Tu-95轟炸機機組人員6—7名,最高速度925公里/小時,巡航速度710公里/小時 ,最大航程15,000公里,服務上限13,716米,載彈量15,000公斤(33,000磅),可攜帶最多8枚巡航導彈,實際也屬於中型轟炸機,主要用於海上打擊任務。

中共的H-6轟炸機機腹較窄,內置彈倉不得不讓位於油箱以支持較遠航程,外掛載彈量較小。(台灣國防部)
中共的H-6轟炸機機腹較窄,內置彈倉不得不讓位於油箱以支持較遠航程,外掛載彈量較小。(台灣國防部)

中共的轟-6轟炸機

中共的轟-6轟炸機,始終未能擺脫前蘇聯轟炸機Tu-16的身影 ,Tu-16 也借鑒了美國二戰時期的轟炸機B-29。1957年,前蘇聯協助中共建設了轟炸機製造廠,送了2架Tu-16A樣機,1959年提供全套技術圖紙資料,並用前蘇聯散件組裝了第一架圖-16。中蘇交惡後,直到1968年,中共自產的Tu-16首飛,命名為轟-6。

中美建交後,美國提供了更先進的航電設備技術,中共開始改進轟-6,先後出現了轟-6甲、乙、丙、丁、F、G、H、M等型號,但中共沒有真正掌握大型飛機技術,一直無法擺脫Tu-16的外形。

2007年,轟-6K重新設計了前機身,採用新航電設備,先裝用俄製D30-KP-2渦扇發動機,後使用國產仿製的渦扇-18發動機,內部彈艙改為油箱,以增加續航能力,每側機翼下各有三個外掛架,可掛載巡航導彈。

轟-6無實戰紀錄,卻至少發生8宗事故。2011年,轟-6K開始服役,號稱作戰半徑超過3500公里,攜帶的空對地巡航導彈號稱射程1500到2000公里;可掛載鷹擊系列反艦導彈的型號,應為海軍型號轟-6N。

中共稱轟-6K是戰略轟炸機,實際只能算中程的中型轟炸機,還無法構成三位一體核打擊力量的空中一環,但理論上可以威脅俄羅斯、印度這些周邊核國家。按照2020日本防衛白皮書,中共擁有H-6K轟炸機100架,H-6N轟炸機4架,美國專家估計,有20架可能裝載核彈。

世界其它國家中,基本再沒有較成規模的轟炸機隊。#