英國政府1月29日公佈,針對港人的BNO簽證通道從1月31日正式開啟,中共再次跳腳,稱不再承認BNO護照。對此,英國政府強硬回應說,在這個問題上,英國立場不會動搖。

1月29日,英國首相鮑里斯·約翰遜(Boris Johnson)發言人在回應北京不再承認BNO特殊英國護照時堅持英國立場。

這名發言人說:「我們很清楚,在香港問題方面,我們不會選擇其它方法。」

「擁有英國國民(海外)護照BNO身份的人現在可以選擇來英國生活、工作和學習,而且在這種情況下,BNO持有者及其家人可以使用除BNO護照和簽證之外的旅行證件進入英國。」發言人說。

「除BNO護照和簽證之外的旅行證件」是指香港護照、香港永久居住證等。如果香港當局拒絕接受BNO護照,香港居民可以使用擁有的其它有效身份證件前往英國,到英國後再使用他們的BNO護照。這可以說是英國政府幫助香港居民前往英國採取的一個應對辦法。

《華爾街日報》29日也報道說,事實上中共「不承認」BNO護照只是象徵性的,沒有太多實質意義,對持有BNO護照的人影響有限,因為港人如果去大陸旅行,只要持有香港身份證和中共當局簽發的「回鄉證」(即「港澳居民來往大陸通行證」)即可。

BNO是英國國民(海外)護照(BNO),擁有BNO護照的香港人及他們的近親受養人都可有資格申請這個新簽證,得到簽證的人士將在英國享有居留、上學和工作權利,五年後可以申請永久居民身份,獲得定居身份12個月後可以申請加入英國國籍。

中共外交部則在29日揚言,自1月31日起,BNO護照持有人不能把該護照作為在中國的旅行證件和身份證明。

英國新的BNO簽證規定為大約290萬香港公民以及他們約230萬直系親屬移民英國鋪平了道路。香港共有居民約750萬人。如果這些人全部移民英國,將有資金30億英鎊外流,會重創香港經濟。英國方面估計,可能有多達322,400名香港人會通過這一政策離開香港。

根據英國政府規定,從1月31日起,符合BNO資格的香港申請人可以在網上提出申請,之後他們需要預約前往簽證申請中心。從2月23日起,BNO資格持有人如有符合資格附生物特徵的特定護照,可以通過手機應用程式在家完成申請。

去年,中共當局在香港強行實施所謂新《國家安全法》,引發廣泛國際譴責。最近一段時間,港府配合中共,抓捕大量民主活動人士,更加引發多國批評。英國在2020年7月份宣佈BNO計劃,為部份香港人民提供了政治上的避風港。#